Guía de lanzamientos 2015 (y atrasos)

Como cada año, Abril es el mes en el que con motivo de la celebración del Record Store Day, R.E.M. aprovecha para realizar un pequeño lanzamiento para coleccionistas. El elegido para este año va a ser un vinilo en formato single de 7 pulgadas con la versión de 'Dark Globe' de Syd Barret. Como bien sabéis, este tema ya ha sido publicado varias veces, primero en 1988 como cara B del single de Orange Crush, en segundo lugar como una de las caras B de una de las mil ediciones que se sacaron del single de Everybody Hurts y por último, en el disco de versiones del Automatic Box. Sólo se van a prensar 7.700 copias así que quien lo quiera puede contactar con alguna de las tiendas participantes de la versión española del evento o bien tratando directamente con las tiendas americanas.

Aparte de esto, a princicios de este mes salió a la venta Dungeon Golds, el nuevo disco de The Minus 5, mucho más ligerito que Scott the Hoople in the Dungeon of Horror, aquel disco quíntuple que sacaron el año pasado y que estuvieron presentando en el SXSW hace justo un año. Está editado como viene siendo habitual por Yep Roc Records y aunque sigue en la línea habitual del grupo, tiene un trasfondo más pop que sus predecesores, con unas letras tan desenfadadas que no nos extrañaría que provinieran de situaciones absurdas de las noches de farra que se deben tirar en el Todos Santos Festival (¡queremos muñecos de Magenta-man de merchandising para la próxima gira!).

Y aunque esté en el mismo grupo y viva las mismas experiencias, parece que Peter Buck ha optado por orientar su música hacia el lado más sórdido y gamberro. A finales del año pasado sacó un single de 7 pulgadas disfrazado de EP llamado Opium Drivel editado por Mississippi Records con dos temas por cada cara, 'Potrait of a Sorry Man' e 'If This Is Love Can I Have My Money Back?' por el lado A y 'Drawn with Me' (cantada por Corin Tucker) y 'Welcome to the Party' por la cara B. Para no variar, se lanzó sólo en vinilo y en edición limitada aunque al menos, nos queda el consuelo de que un fan lo ripeó y subió a Youtube relativamente rápido.

Y hablando de Corin Tucker y de los peces de colores, Scott dio el otro día una entrevista bastante jugosa para la revista salon donde, entre otras cosas, le preguntaban que qué pasa con Super-Earth, el supergrupo que habían montado con Kris Novoselic del que ya os hablamos el año pasado y confesó que el disco ya está grabado aunque falta mezclarlo (vamos, que la cosa sigue igual) y que es probable que no lo hagan hasta dentro de año o año y medio. ¿La razón? pues básicamente Sleater-Kinney, que después de 10 años han sacado nuevo disco, lo iba a ocasionar que Corin Tucker estuviera demasiado ocupada para cualquier cosa que no fuera centrarse en el regreso de las de Portland. Así que nada, a esperar.

Y ya por último, a finales del año pasado la editorial Quarentena puso a la venta un nuevo libro de R.E.M. en castellano, titulado "R.E.M., la eternidad en tres minutos" escrito por el periodista musical Marcos Gendre, que viene a actualizar aquellas biografías que publicaron en los noventa Cátedra y La Máscara al calor de Monster y Up a las que ya les iba haciendo falta una pequeña actualización. El libro por cierto, contiene bastante material de este blog más alguna que otra colaboración adicional que algunos de los que aquí escribimos hicimos por nuestra cuenta. Y es que al pobre Marcos, nadie le explicó que lo de que Peter Buck iría a la presentación a firmar ejemplares tenía más de promesa pollunaenseguidaescribolacrónicadelnuevodiscodePeterBuck que otra cosa.

Como recordatorio final, ya que como podéis ver no actualizamos el blog muy a menudo, os recordamos que en nuestra cuenta de Twitter vamos poniendo apuntes breves que seguro que os son de interés como las últimas colaboraciones de Michael Stipe, Peter Buck o Mike Mills.

Estas navidades regala REMTV

Si eres uno de los que hace poco se ha comprado los 2 MTV Unplugged quizás no quieras oir esto pero el 24 de Noviembre van a volver a ponerse a la venta en una caja de 6 DVDs editados por Rhino con abundante material televisivo de ese que todos tenemos desperdigado por cintas de VHS, DVDs, discos duros y CDs que nos bajamos del BitTorrent en plena experiencia religiosa de preparación de gira.

Casi todas las actuaciones tienen a MTV de fondo, ya sea por ser promoción en entregas de premios o conciertos que hayan dado tanto en estudio como en directo que luego han acabado en programas de refritos a las tantas de la madrugada. Así, no encontramos con material de todas las épocas bastante conocidos por los fans como el VH1 Storytellers, el concierto de Colonia de 2001, la actuación en el MTV de Milán de la promo del Accelerate..., varios conciertos de sus últimas giras como el Rock am Ring de 2005 o el de Grecia de 2008, actuaciones de promoción y algunas joyas ochenteras como la actuación en The Cutting Edge o las dos canciones en el Live Wire del 83 cuyo cierre ya forma parte del manual de los horrores de cualquier realizador moderno de programa de variedades. La caja según REMhq se puede reservar por 100$, aunque al no venderse en tiendas, el envío a España hay que añadir los gastos de envío.

Por la parte que nos toca, lo primero es alegrarnos ya que seguramente el material antiguo se edite y se mejore la calidad infame con la que ha acabado pasando de copia a copia hasta llegar a nuestras manos. Lo segundo, viendo la lista de lo que trae es cabrearnos un poco porque muchas de las actuacuiones no están completas sino editadas y cortadas pero bueno, entendamos que tampoco puede caber todo. Estará por ver cómo cuidan la edición física, si el libreto está a la altura de las circunstancias o si las entrevistas traerán subtítulos.

Nah, reconozcámoslo. Somos los carrozas de los que nos reíamos cuando teníamos 20 años porque se gastaban auténticos dineranes en cofres de rarezas de Pink Floyd. Estas navidades alguno engordaremos más de la cuenta.

A falta de R.E.M., buenas son galletas

Aprovechando el caluroso periodo vacacional que nos acompaña, va siendo hora de actualizar el blog con las últimas novedades que han ido apareciendo los últimos meses pero que por desidia o exceso de trabajo no hemos comentado cuando tocaba.

Con tanto calor, no nos vendría mal irnos a The Cold Lands, el último trabajo de Tom Gilroy, amigo de Michael Stipe desde su época noventera del "Dí no a las drogas". Esta vieja amistad ha cristalizado en una nueva colaboración del vocalista de REM donde además hace las veces de compositor. Bueno, tanto como compositor.... lo que ha hecho es tocar el órgano y la batería (tras unas clases de repaso con el mono de Houston) mientras que Andy LeMaster de Now It's Overhead, esa banda de Athens apadrinada por Michael que ya colaboró con ellos haciendo los coros en el tema'Antidote' en 2004, se ocupaba del resto. Como el señor LeMaster no tiene tanto glamour, para los carteles de los anuncios de la promo de la película, pues lo han quitado y sólo han puesto a Michael Stipe, pero lo cierto es que el resultado final suena mucho más a Now It's OverheadzzZzzZZz que a otra cosa.

En cuanto a Peter, ha vuelto a formar otro grupo (algún día los contaremos) llamado Super-Earth donde le vuelven a acompañar Scott McCoughey y Bill Rieflien a quienes se unen Kris Novoselic de Foo Fighters (o Nirvana si lo preferís así),  Kurt Bloch de la escena de Seattle y Corin Tucker de Sleater Kinney, cuyo marido, el director Lance Bangs, fue quien destapó la liebre en Twitter el pasado Mayo. La nueva banda está grabando un disco de estudio del que ya nos enteraremos de algo cuando nos lo quieran contar, cuyas canciones ya han presentado en petit comité. Todo muy punk-rock al parecer.

Aparte de eso, este mes, después de 8 años sin saber nada de ellos, sale 'Underworld', el nuevo disco de Tuatara (que además es doble), donde Peter y Scott se unen a Brett Martin y un montón de colaboradores, lo que quizás ha hecho que los temas instrumetnales sean menos oscuros que otras veces y hasta den ganas de ponerlo en el estéreo de casa de fondo cuando vienen visitas. Lo podéis escuchar entero en stream aquí.

Y sí, ya sabemos que aún no hemos hablado de 'I Am Back to Blow Your Mind Once Again', el segundo disco de Peter pero por favor, dejad de mandarnos correos a la dirección del blog, que los de Gmail ya nos han avisado que nos van a cerrar la cuenta con tanta foto obscena y amenazas de bomba. Nos ha dicho Ark, que cuando se acabe la siesta, que vuelve y lo comenta. Y ya sabéis que él siempre cumple sus promesas.

Cierra murmurs.com

"It's the End of Murmurs As We Know It" ha sido la original manera que ha tenido Ethan Kaplan de cerrar murmurs.com, la mayor comunidad de R.E.M. que ha existido en Internet desde siempre. Su creador, ha explicado su decisión en su blog, que es básicamente la falta de motivación de seguir manteniendo una comunidad que gestionaba desde 1996. Desde ayer, Internet es un poco menos familiar que cuando lo conocimos después de la salida de Up.

Lo cierto es que desde que REM anunciara su retirada, los foros de murmurs no tenían mucha actividad, en parte porque el propio Ethan había rehecho la web con un diseño que había provocado que se perdiera toda la base de datos de usuarios y el tradicional sistema de subforos para darle un aire más moderno, más Pinterest. La estocada estaba dada y solo faltaba que el animal se desangrara. Ayer, como viene siendo habitual, sin avisar ni consultar, Ethan decidió actualizar por última vez murmurs sin ofrecer más alternativas que despedir lo que, la mayoría de nosotros recuerda desde que tenemos Internet, ha sido la mayor fuente de noticias de R.E.M.

No se le puede reprochar a Ethan su trabajo, dando voz en Internet al grupo cuando ni la propia página web de R.E.M. ofrecía gran cosa. Su empeño y su cercanía a la banda le llevó a entrar a formar parte de Warner Bros y a realizar dos entrevistas interesantísimas a Michael Stipe y Peter Buck que se colgaron en su día en la sección de noticias de la web y que si no recuerdo mal se tradujeron en el foro o en la lista de correo. 

Sin embargo más que por Ethan, murmurs siempre se ha destacado por sus usuarios. Cuando éste se casó y tuvo una hija, delegó en gente veterana para que llevaran las riendas de los foros, limitándose a labores de actualización del código de vez en cuando. Por el camino quedaron proyectos para compartir material en directo del grupo como el FTP original cuyas eternas colas y pírrica velocidad de bajada hicieron que se abriera un servidor de Winmx, un sistema clientelar de Pando y un host de torrents que vivió su momento cumbre en las giras del In Time - Around the Sun que finalmente fue sustituido por un servicio externo en dimeadozen donde aún queda algún cosa interesante. También se creó un servicio de envío de directos por carta donde el receptor de los discos, hacía copias y se los pasaba al siguiente usuario de la cadena. Todo de manera desinteresada y mantenido por los usuarios. Quizás perder murmurs no sea en el fondo menos traumático que saber que vas a perder el contacto con mucha gente que posteaba allí y de la que seguramente no vayas a saber nunca más de ellos.

Dice Ethan que la gente se ha trasladado a Facebook y allí es donde los usuarios de murmurs han podido despedirse, agradeciéndole los servicios prestados y donde no faltan las típicas historias emotivas de gente que se conoció en murmurs y acabó casándose, yendo de visita a Athens y persiguiendo al grupo por sus giras. No son los únicos, en REMhq también despiden con cariño y por la parte que nos toca, nosotros desde aquí, sin saber muy bien cuánto nos queda, hacemos lo mismo.

The Baseball Project presenta su tercer disco

The Baseball Project, el grupo satélite de Scott McCaughey y Steve Wynn que cuenta con la colaboración de varios miembros de R.E.M. sacan el martes de la semana que viene su tercer disco, vía YepRoc Records, bajo el título de 3rd (nada que ver con Portishead que sepamos). Después de Frozen Dopes and Dying Quals y de High and Inside, parece que las expresiones deportivas han pasado a mejor vida.

Para esta tercera entrega de homenaje a famosos (aunque deconocidos para la mayoría de nosotros) beisbolistas, han colaborado Peter Buck, que está presentando su nuevo trabajo y que tras el Todos Santos Festival de este año se ha embarcado en una minigira con Alejandro Escovedo, y Mike Mills, que últimamente está bastante activo aunque no hablemos mucho de él, colaborando con John Bell de Widespread Panic, Marilyn Carino, en el último disco de Bonerama y en una Jam session de famosos para la Kids Celebrity Golf Tournament de Nueva York, un deporte que, hasta antes del beisbol, era el único al que le conocíamos afición. Además, dentro de un par de semanas se publica el nuevo disco del colectivo King of Prussia donde también colabora Mike y con quienes ya apareció en el Athfest del año pasado tocando el piano en I'lldance.

Volviendo al beisbol, el grupo estuvo en Austin hace un par de semanas tocando en el SXSW (que este año ha tenido más notoriedad por motivos extramusicales que por los que debería), presentando el disco y uniéndose al homenaje general a Lou Reed versionando Sister Ray. También estuvieron por allí The Minus Five presentando su último trabajo, un disco quíntuple que sale el mes que viene y del que hablaremos dentro de poco (risas).


Celebrando el Record Store Day

Otro año más, el Record Store Day trae novedades en lo que a R.E.M. se refiere. La iniciativa que nació en 2008 ha contado con el apoyo año tras año del grupo que siempre ha aportado alguna rareza para celebrar el día de las tiendas de música independientes que se conmemora a mitad de Abril y que este año se ha fijado para el día 19.

En 2008 publicaron el single de Supernatural Superserious con Airliner como cara B, una costumbre en claro desuso con el recorte de copias físicas y la inclusión de la cara B en la edición especial de Accelerate. Al año siguiente no se lanzó nada pero a partir de aquí, en 2010 se publicó un vinilo azul conmemorativo de Chronic Town, en 2011  un box de singles de Collapse Into Now, en 2012 no se lanzó nada aunque Mike Mills apareció en un single de Patterson Hood y el año pasado se lanzó 'Live in Greensboro' como aperitivo de la edición especial 25 aniversario de Green. ¿Y este año? Pues este año le ha tocado el turno a los 2 Unpluggeds que se grabaron para la MTV en 1991 y en 2001.

La edición que piensa sacar Rhino es bastante tocha, de 4 vinilos por cada concierto, siendo el cuarto material inédito no emitido originalmente por MTV, algo que podríamos matizar. Por ejemplo el LP de canciones inéditas del Unplugged de 2001 contiene Beat a Drum, I"ve Been High, I"ll Take the Rain y Sad Professor que es cierto que no aparecen en la emisión original recortada de 45 minutos pero que sí en el master del concierto que puede encontrarse en multitud de sitios desde hace bastantes años. Las canciones inéditas del concierto del 91 sí que tienen más interés ya que para empezar no se han visto en video y aunque existe un bootleg con el concierto completo en audio, su sonido no es tan bueno como las pasadas por la mesa de mezclas. De este modo, 13 años después podremos escuchar decentemente las versiones de Fretless, Swan Swan H, Rotary 11, Get Up y World Leader Pretend.

En cualquier caso, es de agradecer que estas cosas se lancen en formato oficial con una edición cuidada aunque sea de manera muy limitada. Para hacerse con ella, sólo hay que reservarla en alguna de las tiendas adscritas a la iniciativa del Record Store Day que pueden consultarse en su web.

Peter Buck año 57

La primera vez que felicitamos a Peter Buck por su cumpleaños, acababa de cumplir los 49. Hoy cumple 57 y da un poco de vértigo echar la vista atrás y repasar antiguos artículos en los que irónicamente algunos ya le llamaban viejo.  Hoy podemos decir que si no es por él, seguramente este blog tendría menos actualizaciones aún de las que tiene. Sin embargo hoy no pretendo felicitarlo sino aprovechar que la fecha de su nacimiento coincide con un largo puente festivo aquí en España para hacer un pequeño resumen de la actualidad de R.E.M, que viene a ser casi lo mismo que lo último que ha estado haciendo Peter durante 2013.

Lo primero de todo es que, tras su divorcio con Stephany en 2007, Peter se ha vuelto a casar. Lo hizo en Junio con Chloe Johnson con quien ya llevaba tiempo compartiendo sus giras con Robyn Hitchcook y Young Fresh Fellows. Al acto acudieron viejos amigos como Joseph Arthur, The Decemberists, o la plana mayor de R.E.M. incluídos Bill Berry o Michael Stipe y como podéis imaginar, les faltó tiempo para subirse a un escenario y ponerse a tocar viejos temas donde no faltaron Near Wild Heaven, Don't Go Back to Rockville,
Superman e incluso el grupo de Colin Meloy hizo una versión de Champagne Supernova de Oasis!.

Por allí también anduvo Sean Nelson, un músico de Seattle que tocó en Harvey Danger o The Long Winters con quien Peter ha colaborado este año en su disco de debut, Make Good Choices; y al que si el echáis una oreja, seguro que encontráis cierto parecido con ciertas demos de cierto disco veraniego..

Además de eso, como muchos sabréis, Tired Pony ha sacado un nuevo disco llamado Ghost of the Mountain donde vuelve a colaborar Peter y no hace mucho Patterson Hood de Drive by Truckers desveló un tema llamado "Roswell" escrito por Peter e interpretado a pachas entre los dos, que al parecer está inspirado en los años de adolescencia que ambos vivieron en las zonas residenciales del norte de Atlanta. Este tema, según le confesó Peter a Marc Hogan de Spin un mes después de aparecer en Soundcloud, formará parte de su segundo disco en solitario, el sucesor de Peter Buck (2012), que verá la luz el año que viene y se llamará "Salon" y al igual que su debut, sólo saldrá en vinilo.

En cuanto a cosas más cercanas, los fans españoles tuvimos la suerte de que Peter incluyera España como uno de los dos únicos países europeos por los que se pasó en Junio para presentar su primer disco junto a Robyn Hitchcook (seguro que el vino y el sol que tanto le gustan no tuvo nada que ver). Madrid, Barcelona y San Sebastian fueron las elegidas donde la comunión tuvo lugar en pequeñas salas con un ambiente bastante íntimo y con aforo reducido, a las que nos consta que acudió cierto redactor polluno aunque de momento no sepamos mucho más y nos hayamos tenido que conformar con unas cuantas fotos en El Sol y algún que otro video. Como aderezo, durante los conciertos se vendió un single que sacó Missisippi Records al mes siguiente con el título "El rei de los monos presente!" (sic) que incluye dos temas inéditos de estética macaca con los que Peter seguramente pretende homenajear así al mono loco que tocaba el órgano en Houston. Según adelantó el propio Peter en REMhq, sólo se pusieron a la venta 1000 unidades y me consta que se agotaron bastante pronto.

Antes del concierto de Barcelona, Ignacio Juliá de Ruta 66 tuvo la suerte de poder hablar con él y que le concediera una entrevista bastante interesante que fue publicada en el número de Ocubre. Nada que ver con otras de infausto recuerdo. En ella Peter se confiesa a lo largo de 5 páginas, aportando datos bastante interesantes sobre el proceso de grabación de su primer disco, de cómo tuvo que adaptar su voz para poder interpretar los temas, de sus influencias, cómo surgieron las colaboraciones de todos los amigos que aparecen en los créditos y de cómo la disolución de R.E.M. no va a suponer su retiro como músico.

Uno de los aspectos que más me sorprendió fue enterarme que Peter había tenido una lesión en la espalda que le había supuesto un largo periodo de convelecencia (en el cual aprovechó para escribir las letras de sus primeras canciones), que le provocó una importante falta de sensibilidad en los dedos de la mano derecha. Durante cuatro meses, Peter no podía ni atarse los zapatos y su médico le puso en la peor situación posible; que podía no volver a tocar la guitarra. A la vista está que eso no ha sido así aunque ahí ha quedado el caracter sórdido de los temas que surgieron durante esos meses de cama y borrachera.

Sobre R.E.M. cuenta cómo fue el proceso de ruptura, todo lo que hablaron, que ya no querían seguir tocando canciones de hacía 20 años que habían amortizado en todos los lugares y de todas las formas posibles y que en la última gira, donde tocaron casi 100 canciones distintas, tenían la sensación de que todo eso ya lo habían hecho antes. Con Bill, Mike y Michael sigue en contacto aunque les va bien como están y no da ninguna sensación de que vayan a hacer nada juntos a corto y medio plazo.

Vista la actividad de Peter no me extraña. Brindamos por otro año así.

Mala suerte

Tuve mala suerte con REM: nunca conseguí buenas entrevistas. Resultó muy frustrante: sabes que Stipe es altamente inteligente pero no logras conectar con él. Y ni manera de explicarle que fue un error que colaborara con Miguel Bosé...

Diego A.Manrique esta semana en una  ronda de preguntas con internatutas

Diego Manrique, entrevistó desde París a R.E.M. en Octubre de 2004 para Rolling Stone aprovechando la salida de Around the Sun y su visita a España en Enero. Estas fueron las preguntas que les hizo al grupo:

A Michael Stipe :
¿Qué le dirías a un hipotético fan de rock que vaya a votar a Bush?
¿Qué opinas de Bush?
¿Por qué ya no vendéis tanto como en Out of Time?
Cuéntanos (otra vez) lo de la separación de REM en el 98.
¿Cómo va tu productora cinematográfica?
¿Cuál es ahora tu hogar?
¿Por qué Shinny Happy  People no está en In Time?
¿Tienen algo de malo las canciones inmediatas?
¿Te identificas con los libros y documentales de [Michael] Moore?
Viendo Farenheit 9/11 parece que Irak era un país feliz qunque tenía la frente a un tipo antipático
¿No te parece que Moore se mira demasiado el ombligo? No habla de Guantánamos ni los excesos de las leyes de Seguridad Nacional sobre los extranjeros
John Kerry tocó el bajo con The Electras ¿Qué opinas del grupo?

A Mike Mills:
Tú que sigues viviendo en Athens ¿llega mucha gente queriendo conocer a Stipe?
Mike, piensa que Al-Quaeda monte un gran atentado justo antes de las elecciones presidenciales.
En España también tuvimos un atentado, el 11-M y la gente cambió su voto tras el atentado.
Vosotros estábais en Miami cuando sucedió lo del famoso recuento de votos de Al-Gore y George Bush ¿no?
Su mujer, Tipper Gore, fue la cabeza visible del movimiento que desde Washington obligó a la industria discográfica a etoquetar los CDs por si tenían contenido erótico o blasfemo ¿que opinas de eso?

A Peter Buck:
¿Estuviste en los disturbios antiglobalización de Seattle?
¿Cómo llevas lo del incidente aéreo con el vino?
¿Se vive bien tras el 11-S en Seattle?

Recuerdos la vergüenza que me provocó en su día esa entrevista. La sensación de catetez extrema que Manrique daba por el hecho de tener a R.E.M. delante y dedicarte a preguntarles tantas gilipolleces y topicazos (lo del atentado de Al-Quaeda para enmarcarlo); de que un grupo acabe de sacar un disco y no haya ninguna pregunta del mismo. Y lo peor es que esas preguntas seguramente, si tuviera delante a R.E.M. en otro momento distinto del tiempo, se las volvería a hacer.

Pero bueno, él lo considera 'mala suerte'. y que 'no logró conectar con Stipe'. La verdad, no sé qué esperaba. 

Green Deluxe Edition

Tras una insulsa espera motivada por el mes de retraso anunciado a pocas semanas de su salida oficial prevista para mediados de Mayo, ya está disponible el último de los discos de edición 25 aniversario que R.E.M. publicó en los años 80. Green fue el sexto album en seis años y el punto y final a una época tan prolífica como imprescindible cuya candidez compositiva se vería a partir a ahora alterada por el aumento del caché del grupo y su traslación a producciones mucho más ambiciosas.

A casi veinticinco años de su lanzamiento, ese famoso 8 de Noviembre, su importancia parece haberse diluído y a pesar de la acérrima defensa de algunos fans, lo cierto es que Green quedó encajonado en la discografía de R.E.M. en medio de una época en la que ya empezaban a coger las mandolinas y a abandonar los recintos de pequeño-mediano tamaño en los que solían tocar en su época en I.R.S. A pesar de la grandilocuencia de la gira de presentación del disco (la mejor que han hecho nunca en mi opinión), pocas de sus canciones han trascendido para el gran público más allá de los que se acuerden de Chris Peterson y VOMITÓN. Este sentimiento parece haberse contagiado como apuntaba al principio, dado que actualmente las colaboraciones entre los miembros del grupo y Warner ni existen ni se le esperan por lo que esta sexta edición especial trae lo mismo de siempre y un poco menos. Allan Jones, ahora en Uncut tras su paso por Melody Maker donde entrevistó al grupo en 1985, sustituye a David Daley como autor de las notas interiores donde apenas cuenta nada reseñable que no sea su opinión. Nada que ver a las que, cuando quiere, se marca Peter Buck. Los posters y las postales se agradecen aunque soy de la opinión que este tipo de 'extras' deberían adoranr cualquier edición actual si es que se pretende darle un punto diferenciador que haga decantarse al público por gastarse el dinero en la tienda en lugar de en su conexión de Internet.

En cuanto a los discos, al de estudio, como ya sucediera con la edición de Document, apenas le encuentro diferencias con el original más allá de un sonido un poco más limpio y unos coros más perceptibles; insuficientes para justificar el desembolso si se tiene ya el original. Es en el disco en directo donde encontramos el verdadero 'smoking gun' que hará que le echemos mano ¿un concierto del 88 con sonido de mesa? ¿dónde hay que firmar? Sin embargo no os creáis que todo iba a ser tan bonito, ya que el concierto no está entero y quien quiera escucharlo íntegro deberá volver a gastarse los dineros en adquirir "REM Live in Greensboro EP" donde encontrará 5 canciones no incluídas en este segundo disco extra y aún así seguirán sin estar las 4 versiones de Television, Syd Barret, The Velvet Underground y Hugo Largo que hicieron que sí que están en el bootleg. Se podía haber hecho peor pero es complicado.

Van a pasar 3 años hasta que veamos la edición especial de Out of Time. No creo que vayan a dejar pasar la oportunidad de volver a vender uno de los discos de más éxito del grupo aunque estará por ver cómo lo adornan teniendo en cuenta lo amortizadas que están casi todas sus canciones.

¡Más madera! Edición 25 Aniversario de Green para Mayo

Cuando casi nadie ya esperaba una noticia sobre REM, el grupo ha sacado hoy una nota de prensa resolviendo una de las dudas que planeaban sobre las ediciones de 25 aniversario tras finiquitar su etapa con IRS. Finalmente parece ser que la etapa Warner va a empezar a editarse también aunque estará por ver hasta dónde llega. De momento Green ha sido anunciado para el 14 de Mayo, finalizando con la extensa etapa de REM en los ochenta.

Como viene siendo habitual, la edición especial vendrá acompañada de un disco extra que no, no serán demos sino el penúltimo concierto del Green Tour en Greensboro, del 10 de Noviembre de 1989; una actuación no excesivamente complicada de conseguir en el mercadillo de bootlegs pero al menos, no tan obvia como podía ser el rebujito de Miami-Orlando con el que han salido cienes de referencias. Como viene siendo también habitual, el disco estará editado y se caerán del setlist todas las versiones que se tocaron (Harpers, See No Evil, Strange, Dark Globe y After Hours) más King of Birds y So Central Rain por motivos desconocidos. Con estas bajas, este disco de extras ofrece poco más comparado con Tourfilm, si acaso escuchar el estilo de las nuevas canciones que estaban presentando (pero sin ver el teatrillo que montaban) más unas incipientes Belong y Low.

Como adelanto, 20 de Abril, para el Record Store Day se editará un EP con 5 temas del disco de extras. A diferencia de la edición especial que se edita también en vinilo, este EP solo estará disponible en CD.

Lo que venga después ya se prevé más incierto. No parece que se vaya a parar esta serie justo ahora que vienen los discos más vendidos y conocidos del grupo aunque para descubrirlo tendremos que esperar 3 años y a saber cómo están las cosas por entonces.

Canciones que hablan de tí

Hace un par de años me llamó la atención una canción llamada God is Dead so I listen to Radiohead del grupo Scumbag Philosopher; no porque la canción fuera buena sino más bien porque hacían referencia a otro grupo de manera tan explícita. Algo así me pasó hace más tiempo con Para Vosotras de Deneuve en cuyo estribillos cantaban los andaluces "no escuchéis a los Smiths, no escuchéis nada que os pueda hacer sufrir", con Where on earth is Kevin Shields? de P.S. I love you o Bono es Dios de Ornamento y Delito. En el fondo me gustaba la idea de jugar con referencias musicales del mismo modo que me gusta que en series se hagan referencias a películas o incluso a otras series o rizando el rizo, que haya referencias cruzadas, como series que hablan de una canción que trata de una película. Pero volviendo al tema de grupos que cantan sobre otros grupos, más de una vez al encontrar estos homenajes me he preguntado ¿habrá algún grupo que haya cantado alguna vez algo relacionado con R.E.M.? La respuesta es obviamente sí, aunque es dificil de precisar cuántos guiños existirán y cuáles se habrán producido por homenaje y cuáles por una mera intención de promocionarse a costa de hablar de un grupo famoso. Aunque se me escapen la mayoría, voy a tratar de hablar aquí de los que ahora recuerdo y si alguno conoce más pues que deje un comentario y así aprendemos algo nuevo.

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This Land is Your Land (II)


Antes de que se acabe el mundo, tenía pendiente publicar una segunda parte de aquel artículo sobre las bandas de Athens, de modo que si no lo hacemos hoy ya no hay tu tía. En plena época en la que cualquier mindundi se despacha tranquilamente una lista de sus 100 discos o 400 canciones del año, la mayoría se sentirá a estas alturas cansado por ver los mismos discos y grupos simplemente ordenados de distinta manera y deseosos que alguien les saque de su monotonía con una selección más original. No se preocupen, por una vez en este 2012 no se van a limitar a ver pasar ante sus ojos grupos que luego elegirán escuchar o no, sino que deberán molestarse y buscar por su cuenta si es que realmente quieren escucharlos. No podrán meterlos en ninguna lista de 2012 ni 2013 con lo que deberán elegir otra interesante cuestión, si merece la pena dejar de vivir el presente y darle una oportunidad al pasado.

Como ya vimos, la mayoría de bandas crecieron a rebufo de The B-52's y REM. Muchos no hubieran llegado muy lejos de no haber estado en Athens y hay ocasiones en las que la razón por la que se cita a determinados grupos vine más por haber pertenecido a la movida que por su repercusión y legado. Los cantos de sirena provocaron a principio de los 80 una peregrinación de artistas hacia Athens, sobre todo de universitarios con aspiraciones musicales. En la mayoría de los casos, esta primera hornada de grupos grabó algún disco y acabó por separarse, otros resistieron un tanto y se separaron después de 5 años; los que más aguantaron llegaron hasta principios de los 90 y solo una ínfima minoría ha conseguido tener una carrrera musical hasta la actualidad, lo cual tampoco es sinónimo de éxito comercial. En esta ocasión, he intentado hacer una selección de grupos que llegaron a Athens y desarrollaron su carrrera durante los años ochenta - y resumiendo porque de lo contrario salía aquí la Biblia en verso .

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