19 de Diciembre, 2005


Estudio de Lifes Rich Pageant (I)

El 26 de octubre de 2004, el periodista Tim O"Neil publicó en popmatters un extenso y metódico análisis sobre Lifes Rich Pageant. El artículo lo posteamos en el foro y meses después lo traduje. Me parece un brillante estudio del disco y lo publicaré en dos partes, porque es extremadamente largo. Enjoy it!

Si la historia fuera un río, entonces las vidas que llevamos son grietas en los cimientos de arenisca. Remolinos y gotas de lluvia desgastan la roca hasta que forman grandes cañones. Millones de años pasan en un suspiro, como la parpadeante sacudida de un proyector de cine roto.

Los primeros álbums de R.E.M. están rodeados de una atmósfera de perpetua eternidad. Representaban, por así decirlo, una extensión natural del tradicional sonido sureño: rústico y nudoso. Pero, por otro lado, no podían haber sonado más distintos a grupos como Lynyrd Skynyrd y Allman Brothers. Desde luego que ellos eran naturales del corazón de lo más profundo del Sur, en Athens, Georgia, pero su sensibilidad fue extrañamente eliminada de su entorno.

Aunque R.E.M. estaban firmemente establecidos en la escena musical post-punk y pre-alternativa de mitad de los 80, sus antecedentes no eran la Velvet Underground o Joy Division, sino The Band. Como R.E.M., los inicios de The Band –en particular el innovador puñetazo de Music From Big Pink y el segundo y "marrón" álbum, llamado como ellos- evocaban imágenes de una conmovedora y olvidada "rusticidad". A diferencia de The Band, sin embargo, R.E.M. eran en efecto sureños, en lugar de simplemente ser cuatro quintas partes canadienses con un único símbolo sureño (Levon Helm, natural de Arkansas). Ambos grupos, aunque usaran vocabularios musicales notablemente diferentes para conseguir sus objetivos, vinieron a agarrarse con su ambivalencia a un legado histórico rico, y simultáneamente, embarazoso de parecido modo a las vistosas creaciones Faulknerianas.

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