4 de Febrero, 2006


¿Qué Hay Detrás De Un Concierto?

Esta es la traducción de un artículo que apareció en la web de la cnn hace ya muchos meses, y de la que también se hizo eco remhq. Habla, muy por encima, de la tecnología al servicio de un show y, aunque hace referencia a la anterior gira -concretamente al último concierto del tour americano en Atlanta- y no a esta última, lo considero muy interesante. El enlace original es este, pero lo he traducido tal y como ya apareció en el foro.

R.E.M. toca con tecnología inalámbrica.
El pilar oculto de la alta tecnología detrás del arte de la banda.
Por Daniel Sieberg.
CNN Headline News

Para algunos, mirar entre los bastidores de un concierto, quizá se parezca a abrir el capó de un Ferrari en lugar de conducirlo. Pero, aunque no sea sofisticado, es el esencial apuntalamiento que permite a miles de personas disfrutar de una actuación sin perderse un compás. Todo el mundo sabe que hay técnicos de luces, de sonido y diseñadores de escenarios, tramoyistas y un innumerable número de gente que ayudan a que la actuación tenga éxito. Pero, ¿qué hacen y que hace la tecnología para que su trabajo sea más fácil? Como corresponsal de la tecnología, decidí comporbarlo yendo a un concierto.

Al lado del CNN Center en el Philips Arena, R.E.M. estaba poniendo punto final a su tour de apoyo al próximo álbum de grandes éxitos. Tenía curiosidad por ver si un grupo conocido por su inclinación artística abrazaría la vanguardia. Lo que descubrí me sorprendió.

En conjunto, las características visibles del show de R.E.M. eran relativamente tenues. Grandes, relucientes figuras recortadas oscilaban en aparejos metálicos, algunas con retratos "estilo Warhol" de los miembros de la banda. Suspendidos, neones silueteados complementaban los recortables, los cuales colgaban frente a una descolorida foto de Times Square de New York que llenaba el espacio detrás de la banda. Pero el reciente show de R.E.M. en Atlanta tenía elementos de ayuda de alta tecnología, en luces, sonido, incluso entre bastidores, aunque la mayoría de fans no pudieran verlos. Mientras un equipo local daban los toques finales en la composición, charlé con técnicos que han trabajado con R.E.M. durante meses.

El sistema de luces es llamado WholeHog II (*), un nombre muy acertado, y permite al diseñador programar docenas de entradas de luces, todas coordinadas con las canciones. En parte ordenador, en parte switcher, la naturaleza de pre-programación significa que el operador puede crear ciclos a través de cada entrada sólo tocando un botón. Esto también ofrece un poco de flexibilidad, por lo que el operador puede cambiar entradas al momento, si el cantante decide salirse del setlist. A menos que uno sea ingeniero de sonido, o el compositor y productor David Foster, distinguir una mesa de sonido de otra es una tarea imposible. Así que, en lugar de ponerme al día en cientos de botones y mandos, el operador de sonido me enseñó uno de los últimos trucos de la industria.

Además del máximo aprovechamiento del router inalámbrico, permite coger una Tablet PC en cualquier  itio del recinto –incluso durante el show- y controlar a distancia el nivel de rendimiento de todos los bafles. Se refiere a él como "el futuro del sonido en directo" Equilibrando alta y baja tecnología, el técnico de sonido también me comentó que la banda prefiere una señal analógica a una digital, queriendo decir que lo que R.E.M. toca es lo que la multitud oye, sin ningún tipo de efectos añadidos o filtros.

En el backstage, el acceso a internet sin cables se ha convertido en un popular pasatiempo. El mánager de R.E.M. me dijo que cuando inicialmente instalaron el punto de acceso inalámbrico, dudó que mucha gente lo utilizara. Conforme avanzaba la gira, dijo que se convirtió en indispensable.

Más allá de permitir a la gente del equipo enviar e-mails mientras estan en la carretera, el equipo administrativo usa el equipo de red para postear un interno itinerario diario y recibir las peticiones de canciones vía el web site oficial de la banda. En cuanto a los propios R.E.M., oí a Michael Stipe, Mike Mills y Peter Buck apreciar la tecnología sin dejarse atrapar por ella. Todavía son una banda que prefieren que la música vaya primero y esto, por cierto, es fácil de ver viendo a la banda presentarse.

(*) nota de iamsmitten: aunque "hog" pueda traducirse por cerdo, también significa acaparar. Podría traducirse por "El Gran Acaparador" o algo así ...