Julio del 2006


Los Fans

Almost all the fans I meet are pretty cool people. They're intelligent and tend to think about things a bit more than your average rock'n'roll fans: sensible people I wouldn't mind having a drink with.

Peter Buck, hablando de los fans.

Reveal

Me comentaba hace unos días mi amigo el killo que, aprovechando estos calurosos días veraniegos podría ser un buen momento para revisar Reveal, sin duda alguna el disco mas veraniego (aunque no necesariamente el más calido) que han grabado los R.E.M.

Hace ya algo mas de 5 años que se publicó Reveal, penúltimo album de estudio de la banda de Athens y, según algunos, y tras el tropezón de Around the Sun, "el último disco bueno de R.E.M.". Y sí, me ha apetecido reseñarlo, pero no quiero limitarme a revisar el album canción a canción, sino que me parece interesante repasar como llegó la banda hasta Reveal y cuales fueron sus intenciones con este album.

Podriamos hablar de Reveal como el reverso luminoso del oscuro e introspectivo Up, del mismo modo que en su día pudimos hablar de Automatic for the People como el reverso oscuro de Out of Time. Y curiosamente en ambos casos ocurre algo parecido. Los R.E.M. mas oscuros y melancólicos salen siempre triunfantes sobre los mas luminosos o mal llamados optimistas. Pero sería injusto despreciar Out of Time o Reveal por este motivo, ambos son discos francamente estimables con un puñado de canciones, como poco, notables. Y de hecho, Reveal se planteó con unas intenciones similares a las de la grabación de Out of Time a principios de los 90. Según comentaba Peter Buck posteriormente la idea era la de grabar un disco acústico y mas luminoso que Up con preciosistas arreglos de cuerda e incluso viento.

De igual modo, la grabación del nuevo album distaría mucho de lo que ocurrió durante la producción de Up. R.E.M. se tomaría todo el tiempo necesario para gestar su nuevo disco y, además, disfrutarían de la grabación como no lo hacían prácticamente desde la época de Automatic for the People, en un ambiente de ilusión y ánimo radicalmente opuesto a la traumática grabación de Up, aunque volverían a contar con Pat McCarthy en la producción. Es quizás por esto que durante la larguísima gestación de Reveal la banda aprovechó para experimentar, quizás demasiado, con sus nuevas composiciones. El grupo, como afirmó posteriormente Buck, llegó a tener la posibilidad de publicar dos Reveal completamente distintos. Uno de corte acústico, como era su pretensión inicial, y otro donde aprovechaban lo aprendido durante la grabación de Up, utilizando arreglos de corte electrónico con teclados, sintetizadores y demás cacharritos. Es esencialmente esta última versión la que finalmente se publicó y conocemos todos. Pero algo queda de aquel Reveal acústico. Solo hace falta escuchar aquella versión de The Lifting publicada en In Time, esa 32 Chord Song, reverso acústico de Summer Turns to High, o escuchar el brillante Unplugged de 2001 para la MTV, donde muchos de los temas de Reveal brillan por encima de los resultados obtenidos en el disco.

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Homer Stipe

"Le-oh-nard, what's his name?, Herman Munster, motorcade, birthdate party, cheetos, pogo sticks and lemonade, you symbiotic stupid jerk, that's right Flanders, I AM TALKING ABOUT YOU!"

Homer Simpson
(cantando End of The World con R.E.M.)
Homer The Moe

Nuevo Recopilatorio y DVD

Según informa remhq, EMI publicará el 12 de septiembre la, hasta ahora, más extensa antología del catálogo I.R.S. de R.E.M. Y lo hará en CD y en DVD. El CD llevará el título And I Feel Fine…The Best of the I.R.S. Years 1982-1987 y estará disponible en dos formatos. Un único CD con 21 temas, y un doble CD con un segundo disco que incluye tomas alternativas, demos, canciones anteriormente no publicadas, diferentes mezclas y actuaciones en directo. El DVD, titulado When the Light Is Mine The Best of the I.R.S. Years 1982-1987 Video Collection incluye videos desde Chronic Town hasta Document, así como actuaciones televisivas y el corto de James Herbert, Left of Reckoning. Los extras del DVD incluirán entrevistas y raras actuaciones acústicas.

Bertis Down opina: "Será un conjunto digno de mención de los primeros años de R.E.M. que mucha gente no conoce demasiado bien. Los propios chicos han escogido las canciones y el orden en que se han incluido, se han divertido escribiendo las notas internas y Michael y Chris han coordinado la mayoría de los aspectos del packaging (de hecho, todos los aspectos). ¿Por qué ahora? Bueno, por una parte nunca ha habido una retrospectiva realmente importante de ese periodo de 5 años/5 discos conocido como los años I.R.S. Por otro lado, después de 25 años (o 26, pero ¿quién los cuenta?), parece apropiado un reconocimiento especial a esas grabaciones. Para los fans de R.E.M., hay algunas sorpresas y verdaderas rarezas que seguro que les encantarán  y les divertirán; para los no iniciados, o aquellos que entraron por vez primera al universo R.E.M. con Stand, Losing my Religion, Daysleeper, Imitation of Life, Bad Day o Leaving New York, sea por razones geográficas, de edad, familiares o cualquier otra, es una buena lección de historia del tiempo pasado, cuando el grupo empezó y a veces escribían dos o tres canciones al día, algunas de las cuales se han convertido en clásicos y otras se han perdido en la niebla de antiguas grabaciones. Así que, tomadas esta clase de consideraciones como ejemplo a seguir, Berry, Buck, Mills, Stipe y el resto de nosotros estamos encantados de participar en este ejercicio de re-lanzamiento de hits de los primeros años, acompañado de grandes cosas que habíamos olvidado. El bonus disc está especialmente lleno de material tanto para el experimentado y exigente fan como para el recién llegado".

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In Memoriam, Wendell

"Wendell Gee, 69 años, de 695 John B. Brooks Rd., murió el sábado, 25 de noviembre de 1995.
Nacido en Jackson, Ga., Mr.Gee era hijo del difunto Roy Gee Sr. y Emma Fowler Gee
y viudo de Jenny Gee.

Dirigió Wendell Gee Used Cars en Pendergrass
y fue miembro de la Iglesia Baptista de la localidad.

Era veterano de la II Guerra Mundial
y miembro de la American Legion y de la Georgia Sheriff's Association.


Fue precedido en su muerte por su hijo, Randall.

Sobreviven su mujer Lois Smith Gee;
una hija, Elaine Watson;
una hijastra, Rebecca Skinner;
dos hijos, Ronnie Gee y Ricky Gee;
un hijastro, Patrick Garrett;
un hermano, Roy Gee, Jr.;
14 nietos y 3 bisnietos"


There wasn't even time to say
goodbye to Wendell Gee.
Wendell Gee

Si hoy es jueves, esto es Guatemala (parte III)

Vamos con la última etapa del viaje. Hoy vamos a sentirnos más Philleas Fogg que nunca, ¿o era Willy Fogg?, ¿o quizá simplemente Güili? … y es que ya veis que, al final, todo tiene relación. Y es que en este artículo encontraremos al Michael más universal. Los cinco continentes aparecen en las letras de R.E.M. Lo haré desordenado. Por supuesto. Para que tenga más gracia. Pasen y lean conmigo, por favor.

Egipto (Egypt was troubled by a horrible asp) aparece en Man on the Moon, como personificación o casi sinécdoque de Cleopatra. Hace referencia a la muerte de la más famosa reina de Egipto, Cleopatra VII. En el momento decadente en que fue acusada de numerosos delitos por el Senado Romano, Cleopatra eligió morir y tomó la decisión de suicidarse. Pidió a sus criadas Iras y Charmion que le trajeran una cesta con frutas y que metieran dentro una cobra egipcia, el famoso áspid, responsable de su muerte.

Guatemala aparece en el título de una de las canciones más políticas del repertorio de R.E.M. Resumiendo la historia, durante el mandato de Eisenhower, la CIA derrocó un gobierno elegido democráticamente en el pais centroamericano, porque restringía los intereses comerciales de una empresa estadounidense, la United Fruit Company. Desde entonces, dieron apoyo y sostuvieron a una serie de dictadores que masacraron a un indeterminado número de campesinos guatemaltecos (se comenta que más de 100.000) durante los siguientes años. Según ha comentado Stipe en alguna ocasión, las flores que lo cubren todo (the flowers cover everything), serían las que cubren las tumbas de esos muertos. Y nos implora que no miremos directamente al sol para que no nos impida ver la verdad.

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¿Puedes decirme cómo lo haces, Peter?

Uno de los grandes enigmas de por qué R.E.M. suena como suena tiene respuesta. El siguiente artículo pretende mostraros cuál es el equipo que utiliza Peter para que sólo escuchando los primeros acordes de la canción, sepamos automáticamente que es de R.E.M.

Una parte del texto se publicó en el foro, pero ahora está (casi) completo. El artista encargado de recopilar todos los datos es un bicho raro que desayuna de vez en cuando con Buck y que toca la guitarra por el simple placer de hacerlo. Que es como se deben hacer las cosas. Esa persona es Beggar y os transcribo, con alguna licencia y algún complemento por mi parte, su trabajo.

Llevo un tiempo intentando recopilar el equipo que usa Peter Buck, tanto en directo como en estudio, pero es prácticamente imposible, es demasiado extenso.

Además, muchos de los guitarristas famosos se esfuerzan en que sus set-up, su equipo, su configuracion de pedales, etc, quede en secreto; lo guardan con mucho celo y, cuando alguien les pregunta por un determinado sonido de guitarra, les suele entrar una sospechosa amnesia. En este grupo de guitarristas está Peter Buck. Es una postura más o menos comprensible, tratan de ser lo más inimitables y únicos posible, y ocultan al máximo la información acerca de su equipo.

Pero bueno, a pesar de todas las dificultades, si te interesas por el tema  siempre acabas por ver alguna foto, alguna página de internet o alguna entrevista con lo que entretenerte un ratito, jeje

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Camisetas Fuera

"Mercury is rising still

Turn the fan on high


Summer turns to high
"

Summer Turns To High (Reveal - 2001)

http://www.letmetalk.blogger.com.br/calor.gif
 

Si hoy es miércoles, esto es Hollywood (parte II)

Seguimos con el recorrido iniciado hace unas semanas. Si entonces lo acotábamos a Athens y alrededores, al ampliar el horizonte y salir del estado de Georgia, es lógico encontrar referencias a cualquier parte de Estados Unidos.

Ya es harto conocida la historia del calentón (bueeeeeno, dejémoslo en enamoramiento) que cogió Mike Mills (y otros cuantos adolescentes) con Ingrid Shorr. Mills decidió escribir la canción cuando ella volvió a Rockville, Maryland. Aunque bueno, que os voy a contar que no nos hayan contado ya.

Un caso especial es el de New Orleans. No aparece en ninguna de las letras de R.E.M., pero dos canciones (instrumentales) llevan el nombre en el título, fruto del tiempo que pasaron allí, concretamente en los estudios de Daniel Lanois, grabando y mezclando parte del Automatic for the People.

La visión un tanto ácida y amarga de Stipe, lejos de los tópicos tantas veces utilizados, nos permite ver California de otra manera. No sólo son bikinis, sol, playa y Hollywood. No. Lo que hace Stipe en I Remember California es una visión panorámica un tanto ácida de la realidad.

Otra de las curiosidades que la mayoría sabéis (o por lo menos, algo habéis oido) es el origen de Texarkana. Es cierto que es una ciudad que toma su nombre del hecho de ser una ciudad fronteriza entre dos estados, Texas y Arkansas. Lo que quizá no sepáis es que, en realidad, "Tex" viene de Texas; "ark", de Arkansas (aunque seguro que todos habéis pensado que venía de nuestro estimado jefe  y "ana" viene de Louisiana. Y es que parece ser que inicialmente la ciudad iba a ser fronteriza de tres estados, pero en el último momento la frontera fue movida unas 20 millas (Chris Piuma dixit)

El río Cuyahoga, (útopica imagen), en realidad ha pasado a la historia por la canción de R.E.M. y por el incendio por el exceso vertidos en el año 1969. La letra de Stipe, más que nunca metafórica, se basa en hechos reales.

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The Minus 3



La gira de los Minus 5 está dando sus últimos coletazos. Desde que nos visitaran en Noviembre del año pasado, poco tiempo se han tomado para descansar. Primero fue una gira por Estados Unidos donde estuvieron tocando en pequeños clubs hasta Abril, y luego otra visita a Europa, esta vez al Reino Unido, para acompañar a su amigo Robyn Hitchcock con quien comparten escenario desde principios de Junio y hasta el 11 de Julio, momento en el cual recogerán sus bártulos y volverán a Seattle donde darán algún concierto más dentro de unos meses empalmando con la supuesta grabación del nuevo disco de REM.

Mientras, Robyn que sigue presentando su Obliteration Pie. Ya fue telonero en algunos conciertos de la gira americana de sus actuales compañeros y ahora, con la posterior incorporación de Peter Buck, Scott McCoughey y Bill Rieflin han montado lo que ellos han llamado The Minus 3. En los conciertos suelen pasar cosas que nunca veríamos en un concierto de los Minus 5 o del canoso cantautor por separado, desde versiones a salidas de tono, intercambios de instrumentos y algún que otro cambio de look.

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