28 de Julio, 2006


Reveal

Me comentaba hace unos días mi amigo el killo que, aprovechando estos calurosos días veraniegos podría ser un buen momento para revisar Reveal, sin duda alguna el disco mas veraniego (aunque no necesariamente el más calido) que han grabado los R.E.M.

Hace ya algo mas de 5 años que se publicó Reveal, penúltimo album de estudio de la banda de Athens y, según algunos, y tras el tropezón de Around the Sun, "el último disco bueno de R.E.M.". Y sí, me ha apetecido reseñarlo, pero no quiero limitarme a revisar el album canción a canción, sino que me parece interesante repasar como llegó la banda hasta Reveal y cuales fueron sus intenciones con este album.

Podriamos hablar de Reveal como el reverso luminoso del oscuro e introspectivo Up, del mismo modo que en su día pudimos hablar de Automatic for the People como el reverso oscuro de Out of Time. Y curiosamente en ambos casos ocurre algo parecido. Los R.E.M. mas oscuros y melancólicos salen siempre triunfantes sobre los mas luminosos o mal llamados optimistas. Pero sería injusto despreciar Out of Time o Reveal por este motivo, ambos son discos francamente estimables con un puñado de canciones, como poco, notables. Y de hecho, Reveal se planteó con unas intenciones similares a las de la grabación de Out of Time a principios de los 90. Según comentaba Peter Buck posteriormente la idea era la de grabar un disco acústico y mas luminoso que Up con preciosistas arreglos de cuerda e incluso viento.

De igual modo, la grabación del nuevo album distaría mucho de lo que ocurrió durante la producción de Up. R.E.M. se tomaría todo el tiempo necesario para gestar su nuevo disco y, además, disfrutarían de la grabación como no lo hacían prácticamente desde la época de Automatic for the People, en un ambiente de ilusión y ánimo radicalmente opuesto a la traumática grabación de Up, aunque volverían a contar con Pat McCarthy en la producción. Es quizás por esto que durante la larguísima gestación de Reveal la banda aprovechó para experimentar, quizás demasiado, con sus nuevas composiciones. El grupo, como afirmó posteriormente Buck, llegó a tener la posibilidad de publicar dos Reveal completamente distintos. Uno de corte acústico, como era su pretensión inicial, y otro donde aprovechaban lo aprendido durante la grabación de Up, utilizando arreglos de corte electrónico con teclados, sintetizadores y demás cacharritos. Es esencialmente esta última versión la que finalmente se publicó y conocemos todos. Pero algo queda de aquel Reveal acústico. Solo hace falta escuchar aquella versión de The Lifting publicada en In Time, esa 32 Chord Song, reverso acústico de Summer Turns to High, o escuchar el brillante Unplugged de 2001 para la MTV, donde muchos de los temas de Reveal brillan por encima de los resultados obtenidos en el disco.

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