29 de Septiembre, 2006


¿Por Qué What's The Frequency, Kenneth?

Recupero aquellos artículos en los que las canciones de R.E.M. son analizadas exhaustivamente. Escaneando la red me he encontrado con este ensayo escrito en 1995 por un fan sueco llamado Anders Bylund. Al igual que, entre otros, aquel sobre Country Feedback o el de I"ll Take the Rain (buf, cómo pasa el tiempo), me ha parecido francamente interesante. Por eso lo he traducido. Quizá ahora comprendáis porque Michael nunca entendió la frecuencia. Y vosotros, ¿qué opináis?
 
What's the Frequency, Kenneth? Representó un importante papel en la cultura pop de 1995.
Desde que fue publicada por un grupo importante y como primer lanzamiento de su nuevo album, su éxito estaba casi asegurado, y los miembros de R.E.M. lo sabían. Tenían una oportunidad perfecta para escribir un mensaje que sabían que llegaría a mucha gente. Y así lo hicieron. La pregunta es, ¿cuál es exactamente ese mensaje?

El título nos da la primera pista. Desde el incidente original con Dan Rather, ampliamente explicado ya, la gente joven ha tomado la frase como una especie de saludo. Kenneth se ha convertido también en una coletilla estándar para referirse a la gente confundida o ignorante. Esto sitúa el estilo desde el principio: está dirigida directamente a los jóvenes, ya que ellos están, o parecen estar, generalmente desinformados.

De acuerdo con Michael Stipe, el cantante es un hombre de mediana edad, analizando y tratando de comprender la cultura joven de hoy en día. La primera estrofa nos dice que está observando el fenómeno desde fuera, y que es incapaz de entenderlo. Este hombre está "locked out, numb, not up to speed"("bloqueado, paralizado, sin poder moverme") y que era "an idiot's dream" ("el sueño de un necio") pensar que podía tener alguna idea de en qué creen realmente los jóvenes. Sólo tiene "tunnel vision from the outsider's screen" ("visión de túnel desde la pantalla de un extraño"), lo que obviamente no le da una buena visión general.

Una deducción razonable es que cuando el cantante dice "yo" se está refiriendo a si mismo y a su generación y que cuando dice "tu" (o "vosotros") se dirige a la siguiente generación (la llamada Generación X). Naturalmente se podría referir a un joven en concreto, pero parece más probable que quiera hacerlo a todos ya que investigar un caso específico no nos da una radiografía real del fenómeno en su totalidad.

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