11 de Octubre, 2006


Camisetas R.E.M. Una Breve Historia

He encontrado un curioso ensayo sobre un aspecto no excesivamente conocido ni estudiado en la carrera de R.E.M. Lo escribió Gary Nabors en 1994. Nabors, al igual que otros como Kipp Teague o Ron Henry, es uno de esos locos analistas hasta el máximo detalle de cualquier aspecto sobre el grupo. El caso es que este artículo trata sobre las camisetas que el grupo ha realizado (y puesto a la venta) conmemorando acontecimientos, giras y otros eventos. Fue escrito, como digo, en 1994, por lo que hace referencia, sobre todo, a la primera época del grupo. Quizá algún día nos pongamos y podamos ampliarlo, publicando una segunda parte de este tema, con las camisetas editadas posteriormente (como la que ilustra este artículo). Por supuesto que una de las gracias de este artículo son las referencias fotográficas. Como autor de Remnants, muchas de las citas que hace Nabors son referentes a fotografías que aparecen en su libro, así como a los libros editados por el grupo durante las giras. He intentado conseguir el mayor número de fotos posibles para ilustrar el artículo, pero no ha sido posible en todos los casos. Aprovecho para lanzar un mensaje de socorro y pedir que aquellas personas que tengan dicho libro o posean el "Fables of the Reconstruction Tour Book" o el "Work Tour Book" se pongan en contacto conmigo para completar este artículo. De todas maneras, y aunque no haya foto ilustrativa, seguro que os podéis hacer una idea aproximada en muchos de los casos. Gracias.

Muchos de los diseños de las primeras camisetas de R.E.M. eran encantadores, pero no os molestéis buscando referencias directas a sus discos o canciones. Cuando estaba trabajando en Remnants, hubo gente que me preguntó si iba a incluir el tema de las camisetas. "No", les dije cortesmente. Reciéntemente estuve reconsiderando por qué elegí no escribir en el libro sobre camisetas como artículos coleccionables, y recordé que llegué a la conclusión de que las camisetas son, para la mayoría, cosas usadas, gastadas y de las que nos deshacemos. Por ese orden, sin más reflexión. Mucha gente no colecciona camisetas como hacen con discos, CDs, material promocional y otros materiales que uno suele asociar con bandas de rock. Asimismo, y con contadas excepciones, uno no ve generalmente camisetas anunciadas como "rara" en las revistas de coleccionistas, e incluso las "más raras" no se venden por precios muy altos en el mercado de coleccionistas. Finalmente, es relativamente fácil copiar el diseño de una camiseta y reimprimirla (especialmente si es a una tinta), haciendo de la autenticidad un problema. No obstante, existe un número de interesantes, creativamente diseñadas, y genuinas camisetas R.E.M., y supongo que es el momento de que tengan el tratamiento de catálogo. Bien, entonces. Consideremos la camiseta.

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