Gente Real en las Letras de R.E.M. Parte I: IRS

Comentaba en uno de los artículos que escribí hace tiempo, las canciones de R.E.M. que hacían referencia a personajes famosos. Ya tenía entonces en mente preparar este artículo. Basándome en la versión que realizó el inevitable Gary Nabors, con la colaboración de los no menos inevitables, Kipp Teague y Ron Henry, he preparado esta relación de gente real nombrada en las canciones de R.E.M., añadiendo en algunos casos, y resumiendo o ampliando en otros, el trabajo por ellos realizado.




MURMUR
 
Marat (We Walk)
Jean-Paul Marat, 1743-1793.  Político, médico y periodista francés. Líder de la facción más radical durante la Revolución Francesa. Aunque durante un tiempo se pensó que había cometido suicidio, en realidad fue asesinado en la bañera por Charlotte Corday d'Armont. Marat tomaba frecuentes baños para aliviar una infección de la piel. Muy famoso es el cuadro de Jacques Louis-David.
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Letra: "Take oasis, Marat's bathing"




RECKONING
 
Lenin (Harborcoat)
Vladimir Ilich Ulianov, Lenin, 1870-1924. Fundador del Partido Comunista Ruso, inspirador y líder de la Revolución Rusa de los bolcheviques. Jefe del Estado Soviético de 1917 a 1924.
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Letra: "They crowded up to Lenin with their noses worn off"

Jefferson (Little America)
Jefferson Holt. Aunque por el título de la canción pudiera entenderse que se pueda referir a Thomas Jefferson, tercer presidente de los EE.UU., en realidad se trata de Jefferson Holt, mánager del grupo desde sus inicios hasta 1996 cuando fué expulsado por un poco aclarado caso de acoso sexual en las mismísimas oficinas del grupo en Athens. Para muchos, fué el 5º R.E.M. en la sombra, un gran amigo de la banda cuya influencia fue enorme en la forma de dirigir la banda durante sus primeros 16 años de existencia. Llegó incluso a cantar en alguna versión de Windout (ark dixit)
Letra: "The consul a horse, Jefferson I think we're lost"
 
Nero (Little America)
Lucius Domitius Claudius Nero Cæsar Augustus, 37-68. Emperador Romano, 54-68. Se suicidó clavándose un puñal en la garganta. Y parte de una de las frases más complicadas de traducir de las ya difíciles letras de Stipe.
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Letra: "Sky-lied, sty-tied, Nero pie-tied, in tree tar-black brer sap"





FABLES OF THE RECONSTRUCTION

Man Ray (Feeling Gravitys Pull)
Emmanuel Radnitzky, 1890-1976. Fotógrafo y pintor estadounidense de origen judío. Uno de los fundadores del movimiento dadaista y de su posterior evolución surrealista. Trabajó toda su vida entre Nueva York y Paris.
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Letra: "It's a Man Ray kind of sky"
 
Kensey (Old Man Kensey)
Vecino de Summerville, Georgia, ayudante del artista folk Howard Finster.
Letra: "Old Man Kensey wants to be…"

Lawyer Jeff  (Can't Get There From Here)
Actualmente no hay una información fidedigna, pero el "abogado Jeff" es, aparentemente, una persona real. En el Concierto Chickasaw Mudd Puppies de 1990, Ben Reynolds confesó que él y su compañero de banda habían sido recientemente arrestados y que llamaron al "abogado Jeff" para ayudarles, sacarlos bajo fianza, etc. Aunque una carta de Douglas Wood quizá pueda aclarar algo: "Fui estudiante en Athens de 1986 a 1990. Creo que la persona citada como "lawyer Jeff" en "Can't Get There From Here" es Jeff Giles, un abogado vecino de Athens. Supongo que todavía debe ejercer allí. Creo que es él, porque un amigo mío estuvo en una banda y necesitaba ayuda legal para la publicación de alguna canción, así que se dirigió a Bertis Downs. Bertis le envió a Jeff Giles, que había trabajado para muchas bandas en la ciudad".
Otros sugieren que quizá sea una referencia híbrida tanto a Jefferson Holt como a Bertis Downs, el abogado de R.E.M.
Letra: "Lawyer Jeff he knows the low-down"

Brother Ray (Can't Get There From Here)
Ray Charles Robinson, 1930-2004. Músico y compositor, nacido en Albany, Georgia. Ciego desde los siete años, fue uno de los mayores exponentes de la música soul y del rhythm & blues.
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Letra: "Brother Ray can sing my song"
 
Kohoutek (Kohoutek)
Evidentemente, se refiere al cometa Kohoutec, que fue visto por primera vez el 3 de marzo de 1973 y que toma el nombre del científico checo Lubos Kohoutec. El nombre fue escrito incorrectamente (Kahoutec) en las notas interiores del disco. Como curiosidad, R.E.M. no fue el primer grupo en titular de esta manera a una de sus canciones. Ya lo hizo Journey en 1975.
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Letra: "Like Kohoutek, you were gone"

Michael (Kohoutek)
Probablemente sea el propio Michael Stipe.
Letra: "Michael built a bridge, Michael tore it down"
 
Wendell Gee (Wendell Gee)
1927-1995. Antiguo propietario de la tienda de coches usados Wendell Gee, en la Route 129, cerca de Gainesville, Georgia. Su programa favorito era "La Rueda de la Fortuna". Según Wendell, "me encanta como regalan todo ese dinero". Un extracto de su necrológica, que apareció en el Athens-Banner-Herald el 26 de noviembre de 1995 decía ...




LIFES RICH PAGEANT
 
Miles Standish (Begin the Begin)
1584-1650. Colono americano, nacido en Inglaterra, llegó a América en 1620. Líder y defensor de la colonia Plymouth.
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Letra: "Miles Standish proud, congratulate me"

Martin Luther (Begin the Begin)
1483-1546. Teólogo y monje, inspirador de la reforma protestante
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Letra: "Let's begin again like Martin Luther Zen"
 
Al Green (Just a Touch)
Cantante de soul y gospel.
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Letra: "I can't see where to worship Popeye, love Al Green"




DEAD LETTER OFFICE

Johnny Mike (Burning Down)
Posiblemente, el propio Stipe (John Michael Stipe).
Letra: "Johnny Mike is reading in the yard"
 
Reverend Bill Funderburk, Charles Surrat, John Barbee y Rhonda Montgomery (Voice of Harold)
Miembros del grupo de gospel The Revelaires.
Letra: Voice of Harold
 
J. Elmo Fagg (Voice of Harold)
Escribió las notas para el disco The Joy of Knowing Jesus de The Revelaires. Fundador y líder durante 23 años de The Blue Ridge Quartet.
 
Joel Gentry (Voice of Harold)
Productor del disco The Joy of Knowing Jesus de The Revelaires.
 
David (Walter's Theme)
David Thomas, cantante de Pere Ubu.
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Letra: "Hey, this is David. I've got a hat the size of Oklahoma"
 
Walter (Walter's Theme)
Walter Rittenberry, propietario de Walter's Barbecue, en Athens.
Letra: "Put on my boots and going down to Walter's"




DOCUMENT
 
Thoreau (Finest Worksong)
Henry David Thoreau, 1817-1862.  Naturalista y filósofo. Inspirador del anarquismo americano.
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Letra: "Another chance has been engaged / To throw Thoreau and rearrange"
 
McCarthy (Exhuming McCarthy)
Joseph Raymond McCarthy, 1908-1957. Senador americano por Wisconsin. Consiguió una gran notoriedad (y poder) a finales de la década de los 40 y principios de los 50, con una sensacionalista acusación contra aquellos que creía comunistas. Fue condenado por el Senado en 1954.
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Letra: "Exhuming McCarthy (meet me at the book burning)"
 
Michael (Strange)
El propio Michael Stipe. En la versión original de Wire, Colin Newman canta: "Joey's nervous and the lights are bright".  Stipe sustituyó el nombre para la versión.
Letra: "Michael's nervous and the lights are bright"

Lenny Bruce (End of the World)
Leonard Alfred Schneider, Lenny Bruce, 1925 – 1966. Controvertido cómico, escritor y crítico social. No sólo aparece citado por R.E.M. También ha sido mencionado o ha inspirado canciones de Bob Dylan, John Lennon, Nico, Steve Earle, Nada Surf, Simon y Garfunkel o Frank Zappa. También es una de las celebridades que aparece en la portada del "Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band" de los Beatles.
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Letra: "and Lenny Bruce is not afraid"
 
Lester Bangs (End of the World)
Leslie Conway Bangs, 1948 -1982. Crítico de rock, conocido por sus colaboraciones con la revista Creem. Vivió rápido y murió joven. Muchos le nombran como el creador del término "punk"
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Letra: "Leonard Bernstein. Leonid Brezhnev, Lenny Bruce and Lester Bangs"

Leonid Brezhnev (End of the World)
Leonid Ilych Brezhnev, 1906-1982. Máximo dirigente de la Unión Soviética entre 1964 y 1982; fue Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética entre esos años y Presidente del Presidium del Soviet Supremo -Jefe de Estado- en los períodos 1960-1964 y 1977-1982. Cuatro veces Héroe de la Unión Soviética.
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Letra: "Leonard Bernstein. Leonid Brezhnev, Lenny Bruce and Lester Bangs"
 
Leonard Bernstein (End of the World)
1918-1994. Compositor, pianista y director de orquesta.
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Letra: "Leonard Bernstein. Leonid Brezhnev, Lenny Bruce and Lester Bangs"

Lightnin' Hopkins (Lightnin' Hopkins)
Sam "Lightnin'" Hopkins (foto 9) (1912 - 1982). Guitarrista y cantante de blues y country.
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Pee Wee (Oddfellows Local 151)
De acuerdo con el grupo, un indigente alcohólico que vivía en su coche aparcado en Barber Street, en Athens, a principio de los 80.
Letra: "Where Peewee sits to prove a sage to teach"