14 de Noviembre, 2006


¿Por Qué World Leader Pretend?

Vuelvo a uno de esos artículos analíticos sobre las letras de Stipe. En este caso es de un chico sueco que deconstruye World Leader Pretend. Aviso de que se trata de un artículo espeso. Profundamente espeso. He cortado y resumido bastante, pero creo que ha quedado bastante inteligible. Y por supuesto, como (casi) todo lo que publicamos aquí, extremadamente interesante. O no. Eso depende de vosotros. Un consejo. Si podéis, escuchad la canción inmediatamente después de leer el artículo. Os aseguro que cambiará la manera de verla.

A pesar del hecho de que R.E.M. ha grabado cientos de canciones, hasta el lanzamiento de Up sólo una de ellas tuvo el privilegio de ver como su letra era publicada junto al disco: World Leader Pretend. Michael Stipe ha publicado versiones "oficiales" de otras letras a través de posts en grupos de noticias, corrigiendo manualmente páginas, pero la interpretación de World Leader Pretend fue en su momento la única letra oficial, sin comillas. Por tanto, la conclusion debe ser de que había una buena razón para imprimir ese texto cuando otros no alcanzaron ese privilegio.

Una de las razones podría ser que Stipe quería hacernos saber cuando estaba cantando "raise" y cuando "raze" (antónimos homófonos), lo que podría, si se percibiera de la manera equivocada, transformar totalmente el sentido de la canción. Esta sería una de las maneras más efectivas de imponer la intención de su autoría al público, guiando nuestra interpretación libre de opciones no deseadas. Otra razón podría ser que Stipe pretendía mostrarnos cómo quería que sus canciones fueran plasmadas en papel. Una tercera interpretación quizá fuera que simplemente quería expresar el texto de dos maneras –cantado e impreso- como un experimento en si mismo, o como complemento de varias partes integradas en un todo. Todavía encontraríamos otra posibilidad. Sería que la canción fuera el centro de todo el álbum, alrededor de la cual girarían el resto de canciones y sería una manera de destacarla.

(Nota de iamsmitten: Stipe ya desveló en este video la razón. Gracias, killo)

Cualquiera que fuera la razón, el hecho ahí está: el texto fue impreso. Además, en confianza, supongo que fue impreso de la manera escogida por el propio Stipe, ya que no sólo escribió la letra, sino que también se encargó del diseño del artwork (siempre lo hace y así consta en los créditos). De esta manera, tenemos una versión pura del texto de la canción, sin ninguna interpretación subjetiva o arbitraria de las palabras por otro que no sea el autor. Además, el autor nos da el texto con la mayor exactitud antes de ofrecérnoslo para analizarlo. Y analizarlo como puro texto. Sin música.

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