23 de Diciembre, 2006


R.E.M. Christmas Package 2006

R.E.M. Christmas Package
Una de las mejores cosas que tiene ser fan de R.E.M. es que, aunque odies la Navidad, si eres socio de su Club de Fans sabes que al menos tendrás el aliciente de recibir desde Athens, en tu buzón, el Christmas Package que el grupo (o mas bien sus oficinas) confeccionan todos los años. Y como nosotros tampoco estamos dispuestas a abandonar ciertas tradiciones navideñas, aquí teneis la reseña y fotos del "R.E.M.galo" (perdonadme la estupidez) de estas Navidades 2006.

Como siempre el artwork es uno de los aspectos mas cuidados del paquete, y en esta ocasión se ha optado por la utilización del negro combinado con distintos tonos de grises, blanco y plateado. Algo que podemos comprobar nada mas sacar
el sobre de nuestro buzón, de un elegante negro sobre el que podemos apreciar esas típicas imagenes sureñas de los alrededores de Athens. Hasta tal punto llega el gusto por el detalle que incluso su interior está decorado con cuadraditos de tonos anaranjados que también encontraremos en algunos de los regalos que esconde en su interior. Esto es: un calendario de 2007, una pegatina, una tarjeta de felicitación del FanClub y el clásico CD single por el que han vuelto a optar este año después del DVD que incluyeron las pasadas navidades.

La primera sorpresa la encontramos al abrir el calendario y mirar las fotos que han incluido este año, en las que aparece Bill Berry junto a la banda por primera vez desde que este abandonara el grupo en 1997. Y es que el Christmas Package de este año es todo un homenaje a Berry, a su Athens natal y a los origenes del grupo. De manera que las fotos incluidas corresponden a la actuación sorpresa que ofrecieron el pasado 1 de abril en Athens al final de un concierto de los Minus 5, al concierto homenaje que les rindieron algunas bandas del pueblo el pasado 12 de septiembre, y por último a las de su actuación en el Georgia Music Hall of Fame unos días después. Eventos todos en los que partició el ex-batería del grupo.

Acompañando a este calendario nos encontramos con una pegatina donde en letras plateadas sobre fondo negro leermos "R.E.M. 2007" y la típica tarjeta de felicitación del grupo y de los miembros de sus oficinas en Athens donde aparte de sus nombres podemos leer, bajo tres figuras recortadas, las palabras "Hope" (debajo de un sol), "Peace" (debajo una paloma) y "Charity" (debajo de una mano), mientras que en su parte trasera encontramos las tres webs benéficas que corresponden a estas tres palabras: www.mercycorps.org, www.doctorswithoutborders.org y www.athensconnection.org.

Por último, y sin duda lo mas jugoso del paquete, el CD Single de este año, que en esta ocasión incluye hasta 4 temas (normalmente son 2) y que viene en una funda de diseño similar al sobre, donde en letras recortadas se puede leer "2006", "R.E.M." y algo que no logro descifrar. :p
Las 4 canciones incluidas corresponden al concierto homenaje a R.E.M. que organizaron varias bandas de Athens del que ya hablamos antes. Por un lado tenemos dos cortes donde la formación original del grupo, con Bill Berry, interpretan en directo dos de sus clásicos de los 80, So. Central Rain y Begin the Begin,  muy en su linea habitual. Los otros dos temas son un par de versiones de R.E.M. interpretadas por otras bandas. The Observatory, posiblemente un grupo improvisado de 14 personas (a las que se sumó Peter Buck) versiona de forma un tanto psicodélica y desmadrada These Days, pero sin duda la joya del Single es Tongue, versionada por Tin Cup Prophette, que con la voz de la vocalista Amanda Kapousouz realizan una deliciosa y preciosa nueva versión de esta canción con algo parecido a un arpa sustituyendo al piano original y arreglos de cuerda.

En fin, un single estupendo y un package a la altura de los de años anteriores. Una lástima que hayan tenido que volver a recurrir a los cortes en directo en lugar de a material grabado en estudio. A ver con que nos sorprenden el año que viene, cuando acaben de publicar disco o esten cerca de hacerlo.

Nosotros, mientras tanto, aprovechamos para felicitar las navidades a todos los lectores de este blog y un próspero y feliz 2007.

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