Julio del 2007


Mike, a caballo entre el estudio y el directo

De los 35 conciertos del set europeo de invierno del último Tour, tan sólo de 6 no hay ninguna clase de constancia sonora. El caso de uno de ellos, el de Hamburgo del dia 17 de Febrero, es todavía más sangrante si tenemos en cuenta que existe una copia que grabó un conocido fan pero que se niega a compartirla... otro mal fan. En el fondo se lo guarda para disfrutar él solo de algo especial que ocurrió durante el set de los teloneros, The Thrills, ya que tanto Peter como Mike se les unieron para tocar juntos Be Mine, que también fue grabado por lo que el cabreo de los fans que querían escuchar el tema fetiche del New Adventures in Hi-Fi creció bastante. De hecho la única prueba que se tiene de que ambas bandas tocaran juntas son un par de fotos, una de las cuales teneis aquí al lado ;)

Pero no ha sido hasta el Sábado pasado día 28 Julio hasta cuando, sin avisar, Mike se subía al escenario en medio de un concierto de The Thrills en Dublin (donde recordemos que REM siguen grabando su próximo album). Todos pensaban que iban a tocar Second Guessing, que ha sido Cara-B de su single Nothing Changes Around Here, pero no, esta vez gracias a un fan que grabó el concierto y lo colgó de la web de live-recordings, al fin hemos podido escuchar cómo suena la canción. Y la verdad es que no es muy allá pero al menos nos hemos quitado la espinita. Podeis escucharla en el enlace de aquí abajo a ver qué opinais pero ya sabeis, a caballo regalado...




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Qué mala que es la envidia

Hay gente en el mundo que se cree superior al resto, eso es un hecho. Están tan ofuscados en su ego que no se dan cuenta que hay otra gente con gustos y opiniones diferentes a la suya a la que acostumbran a desacreditar (muchas veces cuando los implicados ni están presentes). Resulta patético, y a la vez cómico verles negar la evidencia que llevan escrita en la cara, sobre todo cuando se dedican a humillar a los demás incluso estando los mencionados presentes bien sea amparándose en una multitud anónima o bien, simple y llanamente porque son tontos y no se dan cuenta que los están observando.

Si le preguntaran a los miembros de REM por separado cual es el momento en que se han sentido más humillados de toda su carrera la respuesta sería la misma: el 22 Junio de 1985. Aquel día pasará a la historia como "The Longest Day" y está recogido prácticamente en todas las biografías que se han hecho del grupo.

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I've Been High

Esta mañana me he levantado con la canción metida en mi cabeza. Me acostumbra a pasar. Y entonces necesito oirla. Y hasta que no lo hago, no me siento bien. Pero no era la versión del disco. Ni tampoco aquella de Mike. Era una versión más delicada. De alguien anónimo. Para los que intentamos hacer música, versionar una canción es muy difícil a menos que la ames profundamente. Y aún así, es tremendamente complicado. Y creo que el que hizo esta versión que os pongo a continuación le tiene un gran cariño. Al menos a mi me lo parece. No sé a vosotros.

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Las Nuevas Canciones: Mr Richards

Y con este tema acabamos el repaso a las nuevas canciones (si obviamos I'm Gonna DJ) estrenadas en Dublin que al final han sido 10 y no 11 aunque repasando el bootleg del último día parece ser que 'Tomorrow' tenía algo que ver con este amago de la intro de Friends. Si nos centramos en la canción del artículo lo primero que nos viene a la cabeza es ¿Quién es el tal Mr Richars ese? ¿Será alguien real? La letra no lo deja muy claro, pero parece que tiene algo que ver con televisión. Algunos hablan de Michael Richards el actor que consiguió un gran éxito haciendo de Kramer en Seinfield y que tuvo cierto protagonismo el año pasado cuando llamo 'negrata' a un espectador en un monólogo lo que ocasionó que mucha gente lo boicoteara (The public's got opinions, and its consequences border on). En cualquier caso me gusta que exista cierto misterio y varias interpretaciones en este tipo de canciones asi que no voy a ser yo el que se queje. El protagonista absoluto de la canción es Stipe, los demás se limitan a acompañarlo con sus instrumentos para que sea él quien lleve el peso del tema. Esto requiere para que funcione que la letra sea buena, (de hecho lo es) y además debe existir una cierta 'tensión' en la voz de Michael haciendo hincapié en los tonos graves para 'llevar' a la batería y el bajo. Es un tema más complicado de lo que parece y seguramente en el disco merezca la pena escucharlo con un poco más de producción de la habitual. Algo parecido sucedía en The Chorus and The Ring un tema donde Michael canta lento, midiendo los tiempos pero que tiene algunos fallos en la producción que simplemente no pegan. Ya vorem....

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Las Nuevas Canciones: Horse to Water

Hay un proverbio en inglés que dice "You can lead a horse to water, but you can't make it drink" o en traducción libre "Puedes llevar a un caballo al abrevadero pero con eso no conseguiras que beba". El verdadero trasfondo de este proverbio es que puedes darle a alguien la oportunidad de aprender algo pero no puedes forzarlo a aceptar esa oportunidad. Algo así parece que quire decir un Michael muy enfadado en la canción donde él se siente el 'caballo' al que van guiando y que tiene que callar y aceptar lo que se le ha venido impuesto por la sociedad. Otra canción que recuerda al típico adolescente rebelde acompañado de guitarras para darle algo de fuerza a un mensaje débil. En el fondo espero que lo poco clara que está la letra sea un signo positivo y que le den los giros necesarios para no convertirse en otro Star 69. Lo que si parece claro es que el próximo disco va a tener temas de este estilo; persona cabreada que no sabe lo que hacer que grita, se queja, se escapa y hace todo tipo de cosas menos pararse a pensar y arreglarlo.

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Las Nuevas Canciones: Until the Day is Done

Y para alegrarnos un poco el recorrido por las nuevas canciones, llegamos a la que parece el tema que tienen más madurado de los que nos han mostrado en estos 5 conciertos. Es un tema fácil, reconozcámoslo, entra a la primera y es firme candidato a ser el favorito de mucha gente. Creo que es necesario que los discos tengan temas así, a pesar de que no crezcan con el tiempo (para eso están otras canciones) y espero que no la produzcan mucho más de lo que está, o por lo menos que no la estropeen. Ademas me gusta bastante la letra donde se mezclan sentimientos de dolor, desconcierto, miseria y un poco de esperanza. Musicalmente creo que tiene un sonido muy 'Around the Sun' por lo que no descarto que se trate de un outtake por esto mismo y por lo avanzado que parece estar. No estoy seguro pero lo que se oye de fondo en el estribillo es un órgano ¿no? ¿Algún turista irlandés puede aclararnos quién lo toca?. Así que mientras REM intenta sacar temas rockeros, en mi humilde opinión de momento ganan los acústicos 2 a 1.


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Las Nuevas Canciones: Man Size Wreath

Según el propio grupo el primer día, este tema acabaría siendo cara B o incluso MP3. Entre bromas y risas la verdad es que no les falta razón a Mike y Scott, que fueron los que pronosticaron el destino de la canción, ya que no es un tema que sorprenda, simplemente provoca indiferencia. A mi musicalmente, con esos cambios de escala con la guitarra y ese medio tiempo, me recuerda a Wanderlust y aunque el single del Around the Sun me convenció más en las primeras escuchas vamos a darle a este tema el beneficio de la duda por no estar terminado. Además la letra tontorrona y el título me hace preguntarme... ¿qué motivaciones tiene actualmente Stipe para componer? ¿problemas para escapar huyendo en coche? ¿de juventud? ¿cosas que echan en la tele? ¿Dónde quedaron las drogas, la muerte, los juegos de palabras, la politica...?

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Las Nuevas Canciones: Accelerate

Hay dos clases de REM 'rockeros'; los ochenteros, con piezas muy buenas en su estilo que casaban muy bien con el tipo de directo al que acostumbraban a hacer, y los noventeros con un sonido más de superstar que algunas veces salía bien y otras no tanto. Escuchando este tema me da la sensación que el grupo intenta llegar a los REM ochenteros pero no puede con el lastre noventenro. Por una parte, la musical nos encontramos unas guitarras sucias, rápidas que no es casualidad que se parezcan a la repescada estos días en Dublin, Auctioneer (Another Engine), al igual que la forma de cantar de Stipe. Pero liricamente nos encontramos a una persona que viaja en un coche muy rápido, escapando de algo, acelerando, sin tiempo para pensar en lo que ha hecho... y eso me trae a la mente videoclips vacíos carne de MTV de coches corriendo por carreteras polvorientas conducido o por vaqueros o por señoritas que van soltando prendas cada 2 kilometros hasta que al final se caen por un barranco. El tema de la letra es interesante si se trata bien, se puede ser sugerente con el trasfondo como sucedía en Find the River o menos misterioso como en Low Desert. Aquí parece que hay pocas cartas escondidas debajo de la manga de Stipe. Lástima.

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Las Nuevas Canciones: Disguised

Bastante de puntillas ha pasado este tema entre los fans, un tema sencillito, muy pop del mismo estilo que Man Sized Wreath. En directo no lo he notado más allá, ni tampoco creo que llegue a la altura de otros temas rápidos, breves y fáciles que el grupo hace tiempo que ya no se prodiga en hacer, pero si finalmente entra en el disco espero que la produzcan mejor de lo que ha sonado en directo, y de paso que Stipe la cante un poco, que se mueva por su escala de voz y no se quede inmovil en un tono mientras suelta la letra como si tuviera prisa por acabar. La letra por cierto no es de las mejores y espero que se pulan algunos aspectos. Según Michael trata sobre la humillación de ser un adolescente, algo que no pega mucho en los REM actuales pero bueno, como nota personal, me gustaría que la canción estuviera escrita en pasado, haciendo un poco de retrospectiva y volviendo al momento inicial justo al final del tema para dar un veredicto. Creo que resultaria más creible aunque claro, a ver si saco un hueco en mi ajetreado horario y llamo a Michael al móvil para darle la idea ;)

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Las Nuevas Canciones: Living Well's The Best Revenge

La otra canción 'rockera' de las estrenadas, también con un título bastante largo. Muchas guitarras, muchos gritos y una canción perfecta para abrir un concierto. A mi me parece que cumple mejor su función que Staring Down the Barrel of the Middle Distance a la que veo que le cojea por varios sitios en los que destaca esta. Para empezar la letra me parece más madura, a la altura de un letrista como Stipe y sin concesiones a otras canciones (quizás el tema religioso es la única reminiscencia). Por cierto que me he fijado que es una de las canciones donde Michael ha hecho más correcciones, cantando partes distintas de un día para otro. La guitarra de Peter tiene más trabajo que nunca, y con un sonido que sobresale del resto, en el video de más abajo podemos verlo dando todo un clinic de gestos y saltos que en otras canciones tan sólo vemos una o dos veces. Y aunque no se aprecie tanto como en los bootlegs, Bill Rieflin parece que esté tocando la batería con bates de beisbol en lugar de baquetas.


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Las Nuevas Canciones: Houston

De momento es sólo un esbozo sin terminar que apunta buenas maneras. La letra es bastante críptica, el sonido es sencillo y el estribillo es una mezcla de las dos cosas. Ha sido una de mis favoritas desde que la escuché por primera vez, me recuerda un poco a la sencillez y la brevedad de Why Not Smile? aunque sospecho que lo que salga al final poco tendrá que ver con estos dos minutos. Seguramente no se llame Houston, (título que no me gusta nada por cierto) ni será tan corta. Creo que con un poco de trabajo pueden esculpir un tema de esos que son los primeros en los que te aprendes la letra y te acompañan cada vez que piensas en tus canciones favoritas de un disco en concreto.

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Las Nuevas Canciones: Staring Down the Barrel of the Middle Distance

La canción con el nombre más largo de las estrenadas y de la que nos ocupamos hoy, supera el listón de lo mínimamente exigible. No es un temazo pero alegra ver cómo se cumple lo que REM había estado prometiendo desde hacía tiempo (desde que salió el ATS prácticamente); que sus próximo trabajo estaría enfocado claramente en una dirección mucho más rockera y guitarrera. La estructura musical es bastante simple sin que ello vaya en contra del resultado final, al igual que la letra, la cual espero que pulan un poco porque hay pocas frases 'brillantes' y sí muchos tópicos que no son propios de Stipe llegando incluso a repetir frases que ha usado en otras canciones como en 'King of Comedy'. Seguramente con una buena mano de producción de esa que parece que 'no está' se consiga un tema notable que además creo que funcionará bien en directo.

A añadir a la lista de canciones con 'eyes': Garderin' At Night, Moral Kiosk, West of Fields, Harborcoat, Little America, Feeling Gravitys Pull, What if We Give it Away?, 'Strange', End of the World, You Are the Everything, Radio Song, Losing My Religion, Half a World Away, Texarkana, Try not to Breathe, Find the River, Crush With Eye-liner, E-Bow the Letter, Leave, So Fast So Numb, Low Desert, Electrolite, Suspicion, Hope, At My Most Beautiful, Walk Unafraid, The Lifting, I've Been High, Disappear, Saturn Return, Beat a Drum, Summer Turns To High, Leaving New York, Electron Blue, Final Straw, High Speed Train, Aftermath y todas sus respectivas Caras-B y cosas asi con sus respectivas rimas, casi todas aprovechando el 'ed' que se añade a los verbos en pasado.


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