27 de Octubre, 2007


Athens: R.E.M. en Perspectiva

El pasado domingo 21 de octubre, la Athens Historical Society organizó una conferencia titulada: "R.E.M. en Perspectiva: Una Crónica de Athens". Desgraciadamente, ninguno de nosotros pudimos asistir. Pero todo llegará. Algún día nos invitarán a nosotros para dar una conferencia sobre el impacto de Mike Mills en el ecosistema de la bahía de Cádiz, la influencia de Stipe en los pollos del sur de Madrid o cómo Peter Buck logró que el AVE llegara a Barcelona sin destruir la Sagrada Familia.

Lo cierto es que el programa era realmente interesante. Por una parte presentaba dos videos antiguos de R.E.M. nunca emitidos y dos mesas redondas, así como videoclips referidos a Athens recopilados de los propios archivos de R.E.M.

Los videos emitidos incluían un ensayo de R.E.M. grabado en Wuxtry Records antes del lanzamiento de su primer disco y una actuación del grupo en el 688 Club en Atlanta. El video del ensayo, filmado por el propietario de Wuxtry Records, Dan Wall es la primera grabación conocida de R.E.M. tocando juntos.

El ya conocido biógrafo Tony Fletcher, autor de "Remarks Remade: The Story of R.E.M." (libro que todos deberiáis tener, leer y releer cuarenta veces) abrió la sesión con un estudio sobre los lugares de Athens en la historia de R.E.M.

La primera mesa redonda trató el tema de las raices musicales y artísticas de Athens en R.E.M. Entre los expertos estaban el productor John Keane; el blogger Frank White; el propietario de Wuxtry Records, Dan Wall; el historiador de Athens, Paul Butchart y el antiguo manager de The B'52, Maureen McLaughlin. Actuó de moderador el periodista musical Mark Mobley.

La segunda mesa examinó el papel de R.E.M. y su impacto social, cívico, político y económico en Athens. Los participantes fueron la antigua alcaldesa de Athens, Gwen O"Looney; el activista Tim Johnson, el defensor de la preservación histórica, Smith Wilson; el antiguo copropietario del 40 Watt Club y fundador de Flagpole Magazine, Jared Bailey, el propietario del restaurante Weaver D"s, Dexter Weaver. Actuó de moderador el historiador Milton Leathers.

Todo el acto fue grabado para ser emitido. Quien sabe si algún día podremos verlo.

Aquí tenéis el programa en pdf, con biografías de los expertos asistentes por si queréis guardarlo.