12 de Febrero, 2008


Evaluación Prematura

Ya sabéis de mi admiración por Matthew Perpetua. En este blog ya hemos publicado alguna cosa de él. Por eso, cuando me he enterado de que había realizado una primera visión de Accelerate para Stereogum, no he dudado en compartirlo con vosotros. Y esto es lo que opina …

Cuando entrevisté a Mike Mills por el proyecto Drive XV, mencionó que uno de los objetivos de la banda para su decimocuarto disco era escribir canciones más cortas. Bueno, lo han logrado: la mitad de los temas en Accelerate duran menos de tres minutos y un cuarto de ellas apenas pasan de los dos minutos. En total, Accelerate dura 34 minutos, haciéndolo el más corto de su discografía y cercano a la mitad de duración de Around the Sun, Up y New Adventures In Hi-Fi. A pesar de alguna elegía folk en la segunda parte, el efecto acumulado de Accelerate es como una vuelta en una montaña rusa: estabas esperando subir (¡han pasado cuatro años desde Around the Sun!), es un "subidón" en el momento, y, cuando se acaba, quieres volver y subir otra vez.

Probablemente, la brevedad no sea el único motivo. Mientras que casi todo lo que ha hecho R.E.M. desde la marcha de Berry hace una década ha sido algo así como un experimento formal o un ejercicio de artesanía, en este disco suenan positivamente hambrientos. Es casi imposible no escuchar Accelerate como un intento de recuperar a los viejos fans y recuperar su respeto perdido en los últimos diez años. Quiero decir, la música no suena desesperada, forzada, o diseñada para el máximo impacto comercial, como en los dos últimos discos de U2. Suena cabreada y con ganas de pelea, si cabe.

Suenan como versiones vivas de aquellos temas de la era IRS, pero las canciones están desprovistas de nostalgia. Seguro, suenan conectadas con el sonido de sus primeras grabaciones, pero no intentan recapturar su juventud. La cosa es, no suenan más viejas: Michael Stipe suena áspero, con un registro bajo y parece más viejo de lo que de hecho es, e incluso el grupo no ha sonado tan "broncas" como lo hacen en canciones como Horse To Water y Living Well Is The Best Revenge; la música transmite un sentimiento amargo, una especie de resignado enfado típico de los punks de los 80.

Vamos canción a canción.

1. Living Well Is The Best Revenge
Podría haber sido perfectamente el primer single, ya que no hay otra canción en el disco tan efectiva en hacer pensar al oyente: "¡Oh Dios mío, R.E.M. han vuelto!" Básicamente, es la carta de presentación, con una rigurosa velocidad que rapidamente establece el tono agresivo y desafiante del disco.

2. Man-Sized Wreath
Es terrible pensar que fuera inicialmente relegada al estatus de cara-b. Es un tema rockero dinámico y pegadizo que muestra unos coros de Mills francamente inspirados y una profunda y subliminal voz entonando la letra del estribillo justo después de que la cante Michael.

3. Supernatural Superserious
Tras escuchar el disco entero, es fácil entender porque fue escogida como primer single. Quizá no sea el mejor tema, pero ciertamente es la más comercial con esas adorables segundas voces de Mike Mills. Líricamente, es una reescritura de Imitation of Life y otra melodía más de la serie de "palabras de ánimo" de Stipe.

4. Hollow Man
Uno de los mejores engaños del catálogo R.E.M. Crees que va a ser una tintineante balada de piano, pero se transforma en la dirección opuesta, y se convierte en un nervioso himno power-pop. La letra es un poco excesivamente clara, pero bueno, ¿qué se puede hacer?

5. Houston
Considerad esto la prueba A de porque la banda ha sido sabia en fijar la duración de las canciones. En los últimos discos, Houston hubiera durado al menos el doble y hubiera cansado antes de empezar. Sin embargo, al durar dos minutos, el sombrío aire folk tiene un aura de misterio y una potente atmósfera que proviene de la parte de sintetizador que suena un poco como si Mike Mills se hubiera apoyado accidentalmente en un órgano.

6. Accelerate
No puedo imaginar que haya sido intencional, pero algo de esta canción me recuerda a la última etapa de Guided By Voices, especialmente al disco Isolation Drills y la manera que tiene de cruzar el jangle-pop de R.E.M. de los inicios de los 80 con unos fríos y angulosos riffs post-punk y estructuras pseudo-progresivas.

7. Until The Day Is Done
Esta severa balada no es el mejor momento del álbum, pero sirve como período de enfriamiento en el orden establecido, y su semejanza a Final Straw le otorga el título de hilo conductor entre Accelerate y el material más reciente. No dejéis que esto os haga flipar demasiado, pero incluso suena un poco como Swan Swan H.

8. Mr. Richards
Sin duda, uno de los platos fuertes de Accelerate, Mr. Richards va desde una magnífica balada, casi Simon & Garfunkel, hasta una ruidosa parte de guitarra, un tanto shoegazer, resultando algo que hubiera sido enorme si hubiera salido en 1994. Quizá no sea coincidencia que tenga una cierta semejanza con What's The Frequency, Kenneth?

9. Sing For The Submarine
Sing For The Submarine empieza como como una balada elegíaca, pero se transforma en una caprichosa epopeya con un solo devastador y una batería atronadora. Los fans estarán encantados de escuchar que la letra hace deliberadas referencias a canciones como Feeling Gravity's Pull, Electron Blue, y It's The End Of The World As We Know It (And I Feel Fine).

10. Horse To Water
Imaginad Little America, pero a triple velocidad y cien veces más "broncas". Imaginad a Mike Mills y a Peter Buck furiosamente enrabietados. Imaginad a Michael Stipe corriendo tras vosotros, amenazando con daros una paliza. Acabáis de imaginaros esta canción.

11. I'm Gonna DJ
Hay una parte de la letra que produce vergüenza, pero es fácil de perdonar cuando la canción es tan alegre y apremiante. Es una inspirada conclusión para el disco, principalmente porque contrasta de manera efectiva su regocijo y humor con su apocalíptica paranoia. En otras palabras, la versión de R.E.M. de "1999"

Artículo original

Video de Supernatural Superserious

Se les ha "escapado" a Warner Noruega y podeis encontrarlo en su web, aunque esperamos poder ofrecéroslo en breve desde YouTube. Ya está en YouTube:


El video me ha gustado pero con reservas, y mi opinión es, seguramente, radicalmente opuesta a la de los muchos fans que van a rechazarlo desde el primer segundo.

Vayamos por el principio. El encargo de realizar el video de Supernatural Superserious ha recaido sobre el director francés Vincent Moon, un artista independiente que también ha realizado el proyecto NinetyNights.com y que es conocido por formar parte del colectivo La Blogotheque, una agrupación de artistas audiovisuales que han apostado por grabar a todo tipo de músicos y bandas independientes en la calle, en formato acústico y con la libertad y sin las coacciones de rodar el clásico y falso videoclip comercial pensado para la MTV. Un formato que después de varios lustros y de la aparición de YouTube apesta a mohoso.

¿Pero que pasa cuando una banda comercial, amparada por una discográfica como Warner, le pide a un director como Vincent Moon la tarea de rodar el video de nada menos que el primer single de su nuevo album?. Pues exactamente eso es lo que nos cuenta Moon en Supernatural Superserious.

El video comienza con la banda, en un estudio, rodando el clásico videoclip comercial como tantas y tantas otras veces. Rodeados de cámaras profesionales y demás parafernalia típica en estos casos, Moon acaba sacando a la calle a los de Athens al terminar el primer estribillo de la canción, como una invitación a tocar de verdad, en acústico, en distintos lugares públicos del Lower East Side neoyorkino tal y como ha hecho anteriormente con tantas otras bandas.
Cámara en mano, y con la ayuda de incluso cámaras caseras, Vincent Moon acompaña a la banda en este periplo y no se preocupa de sincronizar la imágen con la música o de hacernos creer que las guitarras acústicas que portan son las que están tocando la música que estamos escuchando. El director francés se limita a seguir a la banda en su furgoneta, a grabar al grupo hablando entre ellos o con la gente que se encuentran, mirando las musarañas, tocando en locales comerciales o incluso alejándose de la "acción", desde la calle, para recoger las expresiones de los neoyorkinos que se sorprenden al ver a R.E.M. tocando en directo al otro lado del escaparate de las tiendas de su barrio. Supernatural, ¿verdad?. O la busqueda de lo genuino.

El gran "pero" del video es, seguramente, el aspecto sonoro. Pequeño talón de aquiles del que también adolece el último video de Radiohead, Jigsaw Falling into Place, que hurga en ideas similares (la pureza de una banda tocando en directo) pero que también opta, de principio a fin, por el sonido de la canción en estudio. Probablemente esa búsqueda de la genuino en el video de Supernatural Superserious hubiese ganado muchos enteros con una mezcla en la que hubiésemos podido escuchar a la banda tocando en directo, el sonido de la calle, los comentarios de la gente y limitando el sonido de la canción en estudio a los viajecitos en furgoneta, como si la estuviesen escuchando en el reproductor del vehículo.
Pero demasiado arriesgado para una banda como R.E.M., que de haber optado por algo semejante hubiesen encolerizado a los mandamases de Warner y a buena parte de sus fans mas talibanes, que preferirían el clásico videoclip con posibilidades de video chupiguay de la semana en la MTV.

El "pero" pequeño es la idea de rodar el video en las calles de Nueva York, tal y como ya hicieron en parte con su anterior primer single, Leaving New York, que seguramente provocará cierta sensación de déjà vu entre los fans de la banda. Lo que no deja de ser una lástima teniendo en cuenta que este nuevo video es, exactamente, todo lo contrario de lo que fué aquel.

En cualquier caso, he aquí un video que será calificado de soso y de decepcionante por la inmensa mayoría de los fans, pese a que cuenta infinitamente mas cosas que cualquier video que hayan rodado desde Imitation of Life.

Actualizado: Este artículo esta escrito antes de que R.E.M. revelase la web de Supernatual Superserious, donde hay mas videos de la canción, y de la que os hablamos
en este otro artículo
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Enlaces:
- Supernatural Superserious Video
- Conciertos para llevar
- La Blogotheque