Octubre del 2008


Murmur, el lujo se vende barato

Aunque la noticia de que REM, o mejor dicho IRS, iba a remasterizar Murmur para celebrar el 25 aniversario de su publicación, salió hace unas días estaba guardandome mi opinión hasta asimilar ciertas cosas ya que no me gusta dar noticias apresuradas como si fuera notas de prensa. En estos momentos lo que me ronda la cabeza es ¿merece la pena esta edición de Murmur?

En primer lugar el disco, un disco que todos hemos escuchado, un disco mítico, un disco que salvó un puente, cuya magia reside en gran parte en su ambiente lúgubre, oscuro, lleno de matices escondidos, letras sórdidas y aderezado con kudzu de la casa. La simple idea de que se vayan a remasterizar estos temas me provoca más estupor que alegría ya que alguno de 'los fallos' de producción como el tono de voz de Michael forma parte no solo de la personalidad del disco sino de toda la época pre-Lifes. Sin embargo hace 2 años, con la edición del recopilatorio And I Feel Fine, The Best of IRS Years ya hicieron algo parecido remasterizando algunos de los temas de Murmur y a un servidor la verdad es que le sorprendieron muy gratamente. Por lo tanto si IRS sigue por ese camino y no se mete a producir como ya pasó en Accelerate 'subiendo el sonido porque es lo que se lleva ahora' puedo aventurar prudencialmente que me parece una buena idea. Independientemente de eso siempre habrá gente que prefiera el sonido del disco original, gente entre la que me incluyo y creo que estaría bien ver este lanzamiento como un complemento al Murmur de 1983 y no como un sustituto en nuestras estanterías. Y conociendo como conocemos a IRS, la verdad es que se agradece que el primer disco contenga únicamente las 12 canciones originales de Murmur y no basurillas varias como las que incluyeron en las reediciones de los 90.

El segundo disco que se incluye en esta edición es un directo, en Toronto, el 9 de Julio de 1983 en un local mítico de grupos punk canadienses, Larry's Hideaway. Es uno de los conciertos más famosos de 1983 ya que fue emitido por la radio y hay que ser bastante torpe para no encontrarlo haciendo una simple búsqueda en Internet. En su día yo lo cambié por correo con Juantxu, un viejo conocido de la lista de correo y del foro bajo el título de 'Rising
', en una edición que contenía 20 temas que cabian perfectamente en un único CD ya que duraba 70 minutos. Sin embargo en la edición que acompaña a Murmur el concierto tiene solo 16 temas ya que misteriosamente han decidido suprimirse Wolves Lower, Moral Kiosk, Moon River y Pretty Persuasion. Llegados a este punto yo me pregunto, primero ¿Por qué se hace una edición para fans y se incluye un concierto que el 90% ya tiene y encima lo hacen incompleto? y en segudo lugar, después de que IRS haya usado alguna vez material claramente obtenido de Internet para venderlo luego con el sello de 'rareza' ¿Será este directo un ejemplo más o se habrán molestado en contactar con la radio que emitió el concierto y limpiar esa versión? De momento que se caigan 4 temas ya me da por pensar mal y ya he leido algunos comentarios acerca de que los temas que no están son los que tienen algún defecto en algunos bootlegs.

Hace un año celebrábamos el 25 aniversario de Chronic Town, este año IRS celebra el de Murmur. ¿Se acordará alguien el año que viene de Reckoning? ¿Editará IRS otra edición remasterizada con el concierto más famoso de la gira del 84, el que dieron en el Park Center de Charlotte o por el contrario desempolvará material raro de verdad de sus archivos?


Star 69, Billy Bragg y un comic de por medio

Iba a hacer otro de esos inútiles artículos sobre las cosas que no sabría si no fuera por R.E.M., pero después he pensado que no. Que mejor hacer una de esas relaciones curiosas que de vez en cuando hacemos por aquí y que, al mismo tiempo que son una pérdida de tiempo, no sirven absolutamente para nada.

De Billy Bragg ya hemos hablado otras veces. Recuerdo el artículo de Ark sobre una fiesta a la que Peter no fue invitado, y otro del killo sobre Tom's Diner (aunque creo que ambos videos ya no están disponibles). Ya deberiáis saber quién es.

Pero aparte de su relación directa con R.E.M., hay otra curiosidad que les une. Se trata del comic Spy vs Spy, que aparece en la letra de Star 69 (doorbell rings it's the FBI / we learned spy vs.spy / you my friend, are guilty as can be). Spy vs Spy es el título de una tira cómica publicada en MAD Magazine desde el año 1961. Los personajes son los dos espías de la foto y la historia está inspirada en la guerra fría. Debido al éxito, se hicieron dibujos animados, e incluso varios videojuegos.

El caso es que, además de por Star 69, había otra cosa que relacionaba Spy vs.Spy con R.E.M. Me rondaba por la cabeza. Sabía que había algo más y no recordaba qué era. Hasta que se me encendió la lucecita. Me acordé de aquella recopilación que hizo el grupo para la Q Magazine. Entre esos quince temas que la banda seleccionó había uno de Billy Bragg, A New England, y que esa canción estaba en su primer disco. ¿Su título? Life's a Riot wity Spy Vs Spy.


R.E.M. - Up

Puede que sea el único, pero en este otoño de 2008 en el que estamos celebrando el 25º aniversario de la publicación de Murmur tengo la cabeza en otro sitio. De Murmur se ha hablado tanto y tan bien que he preferido celebrar otro aniversario, y es que pocos recuerdan que en octubre se cumplieron 10 años de la publicación de Up, el infravalorado e incomprendido por muchos inicio de la carrera del grupo como trío.
No voy a engañar a nadie, tengo especial devoción por este disco, así que en la larguísima parrafada que sigue no vais a encontrar otra cosa que una encendida defensa de uno de los discos que han dejado mejor recuerdo a lo largo de mi vida y que creo conveniente reivindicar. Especialmente en estos tiempos en los que se le está metiendo en el mismo saco que el decepcionante Around the Sun. No os exagero si os digo que cada vez que leo algo semejante me entran unas ganas irrefrenables de partir piernas.

Up es un disco complicado. Complicado para el propio grupo, que durante su gestación sufrió una experiencia tan traumática que les llevó incluso a decidir que había llegado el momento de terminar con todo. Complicado por su concepto, es el trabajo mas largo de la carrera del grupo, posiblemente el mas triste y oscuro e indudablemente el mas impenetrable. Complicado para aquellos que consideran que unos R.E.M. sin Berry ya no son R.E.M. y que ya no podrán hacer nada a la altura de los viejos tiempos. Y muy complicado para los fans, para aquellos que se enamoraron del grupo por todo aquello que siempre identificó a R.E.M. y que en Up ya no estaba. O al menos, ya no estaba como antes.

La primera escucha de Up es desoladora. En aquel otoño de 1998 se hablaba de un regreso al sonido de Automatic for the People, lo que unido a la elección de Daysleeper como primer single parecía no dejar dudas sobre el camino que habían tomado en esta ocasión. Así que a la hora de introducir el CD en el equipo de música y escuchar los primeros segundos de Airportman la hostia era absolutamente demoledora. Recuerdo albergar esperanzas de que la cosa no pasase de una excentricidad con la que comenzar el album, pero después de 60 minutos, y con Falls to Climb terminada, la sensación de decepción de quien esto escribe solo era comparable a la de cuando alguien te deja justo cuando menos te lo esperas.

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Cosas que difícilmente sabría si no fuera por R.E.M. ... 7

The strong man kicked sand into my breakfast cereal bowl
I'd spelled your name with Oatios.

Cuando escuchaba Circus Envy, me volvía loco intentando entender algo. No sabía que decía prácticamente durante toda la letra. En el momento en que, años después, pude acceder a internet y buscar la canción se empezaron a despejar muchas dudas. Incluida la de la foto. Sí, el hombre fuerte echaba arena en mi plato de cereales, pero yo, en aquella época no conocía más que los Corn Flakes.

En fin, que la verdad es que pocos nombres se pueden deletrear con ellos, a menos que el nombre fuera "OOOOOOO ", lo cual es, como dice Matthew, un sinsentido. Otro más.



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Tres años (y un mes) de pasion

Hace algo más de tres años que empezó esta aventura y, aunque este artículo lo empiece yo, es (como todo el blog) un trabajo en equipo. Recuerdo que Ark comentaba una vez que es curioso como cada uno de nosotros tres hemos sabido encontrar nuestro sitio, especializándonos en diferentes aspectos sin proponérnoslo siquiera. Nos hemos complementado bien y hemos procurado mantener un cierto ritmo de artículos en épocas donde las noticias escaseaban. Este año ha sido especial. Ha habido disco. Un buen disco. Con una magnífica promoción que hemos seguido desde aquí de la manera más rápida y completa que hemos podido. Y está en marcha una gira que ha pasado por España y que para nuestros amigos sudamericanos va a ser histórica en los próximos días.

Quizá por ello, cuando coincidió el aniversario del blog no hicimos un artículo recordatorio. Así que decidimos hacer algo diferente. Son ya tres años, muchos artículos y, lo más importante, cada día más gente que se acerca a estas páginas buscando información o curiosidades de la banda que cambió nuestras vidas. Nos planteamos bucear un poco en nuestra historia y recordar entradas que quizá el tiempo había enterrado en el olvido. Para que vosotros también los recordéis. Y para que los recien llegados los descubran.

Si me queréis acompañar, el paseo comienza tras la pausa…

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...y así se desvanece

Como la limusina que se marcha al final del video. Se desvanece.
Y sigo sin entender como está tan olvidada. Por ellos y por vosotros.
Y se me escapa de entre los dedos.
Y creo ser la única persona en el mundo que realmente ama
esa canción por encima de todas las cosas.
Y así se desvanece.


Colaboraciones de Michael Stipe (III)

Lo malo de las responsabiliades es que a veces te ves obligado a posponer cosas en el tiempo más de lo que te gustaría. Como últimamente he tenido muchas cosas que hacer he ido dejando aparcado, entre otros, el tema de las colaboraciones de Michael del que nos quedaban por comentar los dos últimos CDs del Stipe Hunting. Espero que me perdoneis la tardanza.

El disco tercero contiene los siguientes temas.

1. Trout
2. To Sir With Love
3. Candy Everybody Wants
4. One
5. Full Moon
6. Arms of Love
7. Photograph
8. Your Ghost
9. Roadrunner
10. Guilty by Association
11. Galveston
12. Red Rain 
13. The Last Day of Our Acquaintance
14. Slapstick Heart
15. I'll Wind (You're Blowing Me No Good)
16. The Long Road
17. My Gang


Trout es la misma colaboración que la contenida en el Not Field Recordings. Los siguientes 3 temas son un pequeño trozo de historia que por desgracia se han mostrado siempre por separado cuando en realidad se tocaron el mismo día: el 20 de Enero de 1993 en un acto de inauguración de la MTV en Washington. En los dos primeros, To Sir With Love y en Candy (Everybody Wants) Michael se unió a la actuación que en ese momento estaban dando los 10,000 Maniacs con Natalie Merchant con un vestido rojo y bailando como las muñecas de Famosa. A continuación, por primera y unica vez se unió la mitad de REM (Michael Stipe y Mike Mills) con la mitad de U2 (Larry Mullen y Adam Clayton) para tocar una versión de One del Achtung Baby de U2 que algunos piensan que incluso supera a la original. La actuación con los 10,000 Maniacs la podeis ver aquí y aquí, en cuanto a One podeis pasaros por este artículo que escribió Ark hace tiempo que tiene el video. Por cierto las canciones están grabadas de manera nitida y no ripeadas de cintas de casete o directamente de la TV como muchas de las primeras que escuché cuando buscaba por el Napster colaboraciones de Michael a finales de los 90.

Full Moon repite también del NFR. En cuanto a Arms of Love no es precisamente una colaboración de Michael porque no la canta con nadie sino más bien es una versión suya del famoso tema de Robyn Hitchcock. De este tema sobra decir que hay dos versiones diferentes, esta que es la más fea con una instrumentalización espantosa de violines y chelos tocados por el primo del mono loco que toca el órgano en Houston y otra más cuidada con todos los miembros de REM que está contenida en el Automatic Box (y que podeis escuchar
aqui). El tema lo podeis escuchar como música de fondo en este video de Youtube acompañado de unas imágenes bastante pastelosas.

Photograph es un tema bastante simpatico con el que Michael y Natalie Merchant colaboraron en 1993 para un CD recopilatorio llamado Born to Choose en favor de la elección de decisión de las mujeres al aborto (excepto la de Sara Pallin) y que podeis escuchar
aquí e incluso leer la letra en la descripción. Bastante conocido el tema, recuerdo que hace años me entretenía intentando adivinar canciones de REM escuchando sólo uno o dos segundos y esta era de las chungas porque los acordes del principio son casi idénticos a Baby Baby, la versión de The Vibrators que editaron como single del Fan Club de 1991.

Your Ghost ya la comentamos en la primera parte de estos articulos y aquí tambien. En cuanto a Roadrunner no es una canción de Michael, sino una poco conocida colaboración en 1994 de Mike Mills para la BSO de la película Backbeat con una 'superbanda' al uso llamada 'The Backbeat Band' con miembros de Nirvana, Sonic Youth, Afghan Whigs, Soul Asylum.... y que incluso llegaron a tocar juntos en directo más temas (que también circulan por ahi como si fueran de REM). Por cierto este tema, original de Jonathan Richman, ha sido tocado por REM en multitud de ocasiones en sus primeros años pre-Murmur, toda una road song que les venía de perlas con la cantidad de kilómetros que se hacían por ese tiempo en furgoneta.

Guilty by Association también sale en el NFR. Le sigue Galveston (que suena como una canción que me gustaba) un tema de Glen Campbell que cantan Michael y Mike
en uno de los ensayos del Monster Tour. Apenas dura un minuto y 20 segundos y ni siqueira se le puede llamar 'colaboración', bastante pasable la verdad. La que sigue, Red Rain es una de las más famosas colaboraciones de Michael  junto a Peter Gabriel (autor del tema) y Natalie Merchant el 26 de Abril de 1996 en una gala del canal VH1 aunque antes que eso a Michael le gustaba cantarla en los bises del Pageantry Tour y Work Tour. A mi me parece un pelín hortera así tan instrumentalizado pero fin, juzguen ustedes mismos. Por cierto siempre me lo he preguntado, el del principio del video ¿es Tim Robbins?. Justo ese mismo día, Michael salía a cantar el tema de Sinead O'Connor, The Last Day of Our Acquaintance titulado en muchos sitios erróneamente 'The Last Day'. Yo no lo considero una colaboración propiamente dicha de Michael sino una versión ya que, a pesar de que le acompaña un grupo de músicos, todo el peso del tema recae sobre él (aunque siempre habrá quien piense lo contrario como Marcos ;). Demos las gracias a Youtube, una vez más. El sonido de estas últimas canciones, al igual que con las del MTV Inaugural Ball del 93, parece sacado de un master, muy bueno.

Slapstick Heart es un extraño tema de Sam Phillips incluido en su disco Omnipop (It's Only A Flesh Wound Lambchop) (1996) que está escrito por Michael, Peter y Bill (aunque en el CD diga que Mike colaboró tambien). No os perdeis nada ya que es bastante malo y esos violines de fondo no creo os hubieran gustado mucho. Por cierto ¿dónde estaba yo en los 90? juro que no me acuerdo que se llevaran tantos arreglos de violines! ¿será cosa del mono de Houston también?

I'll Wind (You're Blowing Me No Good) es un tema cuya autoría no está muy clara, he visto que lo cantan Frank Sinatra y Ella Fitzgerald por separado pero ni siquiera en allmusic me dice nada de estos dos así que lo dejaremos en el aire. En cualquier caso se trata de una versión que hicieron en 1996 los dos Michaels: Brook y Stipe para la BSO de la película Albino Alligator, o 'El caimán albino', traducida incomprensiblemente en España como "La trampa del Caimán" que debe quedar más guay o algo así. Es un tema muy lento y muy blues, casi desconocido incluso para mí que cada vez que lo escucho tengo que mirar de dónde ha salido.

The Long Road es una versión en directo de Michael con Natalie Merchant de la original de Pearl Jam contenida en su EP Merkin Ball (1995). No hay ningún dato acerca de la fecha aunque dudo que fuera algo preparado como los shows de la MTV ya que el sonido es bastante casero en comparación a las demás pistas que si que tienen una calidad soundboard, hasta se escucha crujir una silla en mitad de la canción. Seguramente haya salido del algún bootleg de los 10,000 Maniacs en el que Michael salió a tocar algún tema, seguramente de mediados de los 90 y dio la casualidad que había alguien grabandolo. Es un tema de más de 6 minutos muy solemne con Michael cantando la letra y Natalie Merchant pegando unos vozarrones de infarto en la parte del éxtasis catársico.

Y para acabar una frikada, un poema de Jack Kerouac
que leyo Michael en un CD llamado Kerouac: Kicks Joy Darkness de 1997 junto a otros artistas al que a Michael debe gustarle mucho (el poema, malpensados) ya que ha dicho varias partes del mismo como frase suelta en algún concierto e incluso leyó la primera parte en un programa de radio por la época del Reveal. My Gang, que así se llama lo podeis leer aquí, bajando un poco o si sois inteligentes usando la opción de búsqueda.



Otro día comentamos el cuarto y último CD. Hasta entonces os dejo con una recomendación, no todo en esta vida son violines desafinados por el mono loco de Houston. Para algunas cosas, hay que saber desafinar.



Enlaces:
Colaboraciones de Michael Stipe (I)
Colaboraciones de Michaels Stipe (II)

R.E.M. Fans For Obama

No hace falta decir a quien dan apoyo los miembros de R.E.M. en las próximas elecciones a la presidencia de los EE.UU. No sé si me atrevería a decir que una gran parte de los fans también. Con el logo diseñado por Rebecca Kutch, se han puesto a la venta diferentes objetos de merchandising para la recta final de la campaña. Camisetas, tazas, bolsas, incluso una camisetita para vuestra mascota. Respecto al dibujo, hay un refrán que dice que si pones sal en la cola de un pájaro, entonces podrás atraparlo.

We are hope despite the times.

Enlace 

Buenafuente en la luna

De Andreu Buenafuente ya hemos hablado otras veces por aquí. No es la primera vez que hace referencia a R.E.M. y aquí lo hemos reflejado. Y esta vez, aunque sea tangencialmente, lo ha vuelto a hacer.

Lo sé. No habla del grupo. Ni tan siquiera de la banda sonora, pero sí que nombra a Andy Kaufman. Y eso siempre irá ligado a Man On The Moon.

Os pego lo que ha puesto hoy en su blog.

¿Preparados? Vamos a ver uno de los momentos más brillantes de la historia de la televisión y del humor. Estados Unidos. Primer programa del mítico "Saturday Night Live", en la NBC. ¡Primera noche! El programa se sigue emitiendo en la actualidad.

Bueno, de repente aparece el cómico más inclasificable jamás visto: Andy Kaufman. El hombre que destrozaba los estereotipos. El extravagante más entrañable. Se cascó esta actuación que fue su primera y única aparición en el programa. A la semana siguiente, dado que la dirección de la cadena no lo quería, un actor pidió que los espectadores votarán si querían que Andy volviera. ¿Qué paso? Mírate la peli (sensacional) "Man on the Moon". Pero, primero, la actuación.


Noticias que no cambiarán el mundo (II)

Hace poco más de un año os comentábamos que Orange Crush estaba entre los temas del videojuego Rock Band. Ahora sabemos otras canciones del grupo también aparecerán en Guitar Hero World Tour.

La noticia es que aparecerán como un pack descargable para Xbox 360, una especie de exclusiva temporal que permitirá hacerse con Horse to Water, Man-Sized Wreath y Supernatural Superserious durante un periodo de dos semanas. Se añadirán a The One I Love, ya incluida entre las más de 80 del juego. Pasado ese tiempo los usuarios de Playstation 3 podrán hacerse con esos temas.

O eso me ha parecido entender, que yo de videojuegos no entiendo demasiado.

Más info

Noticias que no cambiarán el mundo (I)

Michael no deja de sorprendernos. Como nos ha comentado zhya en el foro, ahora ha formado parte de un elenco de famosos que han colaborado con la empresa francesa Lacoste, diseñando una serie de polos en edición de coleccionista.

Se trata de la serie Holiday Collector, en la que se ha invitado a doce diseñadores ajenos al mundo de la moda a que rediseñen su propio polo. Entre ellos, Karl Lagerfeld o Pedro Almodóvar. En la foto que acompaña el artículo, podéis ver la creación de Michael, en la que ha querido plasmar lo que siente sobre el escenario, ya que como dice Cecilia Dean, editora de Visionaire: "mucha gente no sabe que Michael Stipe es tan excelente fotógrafo como músico"

Podrán ser adquiridos a través de la web de la revista Visionaire en diferentes sets.

Visto en ecodiario.es

Artículos relacionados: las camisetas R.E.M.

Murcia 30/9/08

Pues si, no se nos ha olvidado, no ha sido Madriz la única parada en el reino de REM. Como ya os habíamos estado informando desde que se conocío la noticia, la banda estrenó en la capital pimentonera la gira española de Accelerate con un concierto bastante notable en opinión de todos los que lo presenciaron.

Con la presencia de We Are The Scientists como teloneros y ante un público que según las cifras oficiales fue de unas 4000-5000 personas, REM dio un concierto un poco más variado que el del día siguiente alternando las partes más rock que acostumbra a tocar con temas más pausados. No cayeron muchas canciones de Accelerate, 6 igual que en Madrid, en comparación a las 9 o 10 que han llegado a tocar en los primeros conciertos de la gira, algo que ya les pasó en 2005 cuando vinieron a España en Mayo.

La primera parte del concierto fue bastante cañera enlazando Living Well's the Best Revenge con Animal (sorpresa), What's the Frequency Kenneth y I Took Your Name (sorpresa). Poco a poco REM fue bajando las revoluciones con Drive, Hollow Man y Electrolite hasta llegar al momento mágico de la noche cuando enlazadon juntas Driver 8 y Sweetness Follows. Además el sonido, al menos a pie de pista, fue estupendo; más abajo teneis medio concierto en video y podeis comprobarlo vosotros mismos. Una suerte porque Peter al hilo de la recuperación de su Rickenbacker, lo celebró como en los tiempos del Tour del In Time con dos solos en She Just Wants To Be y Country Feedback, dos canciones que marcan un punto de inflexión en todos los conciertos de REM.

A partir de aquí fueron cayendo los momentos que más se recordarán de la gira, Mike a lo Billy the Kid con Rockville, Michael tirandose a las fieras en End of the World, el homenaje al Festival del Cante de las Minas con Let me In y unos bises llenos de hits para salir del concierto calentitos y contentos. Justo en esos bises se produjo la anécdota de la noche cuando el grupo le cantó el cumpleaños feliz a que Bill Rieflincumplia 48 añazos con tartazo en la cara y besos de nata en la boca para el resto de miembros de REM incluido. La verdad es que quedó un poco cutre que saliera con la tarta el segurata con el uniforme y la corbatita sin enterarse un pijo de lo que estaban hablando en lugar de un miembro del equipo pero bueno, guardaremos este momento extraño que nos proporcionó la organización como una anécdota más.

Y hablando de la organización, los miembros del fanclub comentaron el foro que al parecer fue un tanto caótica. Los que tenían pulsera sólo pudieron entrar hasta 5 minutos antes que el resto, en fin, por los pelos. Podeis leer más opiniones en el tema correspondiente del foro de REM Nation.


Setlist (con videos):
Living Well Is The Best Revenge
Animal
What's The Frequency, Kenneth?
I Took Your Name
Drive
Man-Sized Wreath
Ignoreland
Hollow Man
Electrolite
I'm Gonna DJ
Driver 8
Sweetness Follows
The Great Beyond
(Don't Go Back To) Rockville
She Just Wants To Be
The One I Love
Find The River
Let Me In + Horse To Water
Bad Day
Imitation Of Life
Orange Crush

Supernatural Superserious
Losing My Religion + Country Feedback

Happy Birthay Bill guapo!
Band Intros
It
's The End Of The World As We Know It (And I Feel Fine)
Man On The Moon

En Prensa:
El País
El Mundo
La verdad de Murcia

Enlaces:
Página en REMhq del concierto de Murcia

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