Febrero del 2011


Preparados para Collapse Into Now

Apenas queda poco más de una semana, pero se podría decir que Collapse Into Now ya está aquí. En esta ocasión la espera se ha hecho especialmente larga, dado que llevamos escuchando adelantos desde mediados de diciembre y a que Warner ha logrado la proeza de evitar la filtración prematura del disco en la red, pero por fin ha llegado el momento del nuevo álbum, el decimoquinto ya, de R.E.M.

La primicia la han conseguido en Spotify, que estrenará el disco en exclusiva este lunes para sus usuarios Premium, pero a lo largo de la semana habrá Collapse Into Now en fiestas especiales de pre-escucha (no en España, claro), radios que también estrenarán el disco, y probablemente en la red a través de otros medios que todos podeis imaginar.

Entre tanto, desde prácticamente ahora mismo, se pueden escuchar en iTunes fragmentos de las doce canciones de las que consta el disco, lo que nos ha permitido escuchar por fin algo de Walk It Back y Blue, los dos únicos temas de los que no habíamos escuchado nada. Aunque os recomendamos aguantar hasta el lunes y que así os coja algo de sorpresa.

Por nuestra parte, intentaremos publicar unas primeras, primerísimas impresiones la semana que viene y, con suerte, y si tenemos el disco lo suficientemente digerido, publicar una primera reseña el día en que se pone a la venta el disco. Y no olvideis que seguro habrá varias, pues somos varias personas detrás del blog y obviamente tenemos opiniones diferentes.

Y esto es todo por el momento. Ojalá el disco esté a la altura de una expectativas que quizás son las más altas con las que se ha recibido un nuevo álbum de R.E.M. en bastantes años. Veremos...

Actualizado: En NPR Music también estrenan el disco en streaming este martes
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Estrenamos Facebook

Nos lo habíais pedido en muchas ocasiones en nuestros foros y nunca nos habíamos decidido, pero con el lanzamiento de Collapse Into Now en poco más de una semana hemos considerado que es un buen momento para crear la página y estar también en las redes sociales. Podéis encontrarla aquí y os invitamos a haceros fan de la misma.
Todas las actualizaciones y novedades seguiréis encontrándolas en este blog y en nuestro Twitter, pero desde la página de Facebook podréis estar al tanto de cualquier novedad sobre el blog, sobre R.E.M., discos y giras, así como participar con cualquier sugerencia o descubrimiento que hayais hecho.

Para estrenar nuestra página en Facebook hemos enlazado allí las dos caras B que han acompañado al single de Oh My Heart en Alemania: un instrumental titulado Nola 4/26/10 y una versión en directo de That Someone is You. Esperamos que las disfruteis y que la página de Facebook sirva para hacer un poquito más grande esta comunidad.

Enlace:
R.E.M. Nation en Facebook

¿Están R.E.M. diciendo adiós?

En el verano de 1996 R.E.M. atravesaban un momento extraño. Los dos últimos años no habían sido fáciles, el Monster Tour les había pasado una factura física y psíquica considerable, Bill Berry tenía pierna y media fuera de la banda, su mánager de toda la vida, Jefferson Holt, se había visto obligado a abandar el grupo, y con el recien grabado New Adventures in Hi-Fi terminaban contrato discográfico. R.E.M. se encontraban, en fin, en uno de esos momentos inciertos en cuanto al futuro de una banda, pero para Warner Music los de Stipe y cía eran su mejor apuesta a la hora de crear unos U2 americanos que les reportaran millones de discos vendidos con cada nuevo lanzamiento. Out of Time había vendido unos 10 millones de álbumes, Automatic for the People, con un primer single como Drive, otro tanto, y Monster, pese al radical giro estilístico, poco menos. Puede que no fuese el mejor momento para el grupo, pero la discográfica no podía permitirse dejar escapar semejante oportunidad y no dudó en hacer todo lo posible en blindar un contrato que obligase a la banda a seguir en su casa durante muchos años. ¿El resultado? La firma del contrato discográfico más multimillonario de la historia: cinco nuevos álbumes de R.E.M. por 80 abultadísimos millones de dólares de la época. A comienzos de septiembre de 1996 Warner Music publicaba el último de los discos del anterior contrato de R.E.M. y puedo recordar cuñas de radio que, literalmente, rezaban "la banda más grandes del mundo tiene nuevo disco". Pero la situación interna del grupo no estaba para lanzamientos y, al igual que en este 2011, no solo no hubo gira, sino que las actuaciones promocionales brillaron por su ausencia y solo Mike se molestó en ofrecer algunas entrevistas y hacer una fugaz gira europea para hablar del lanzamiento en las radios y prensa del viejo continente.

A pesar de todo, el grupo fue lo suficientemente disciplinado como para rodar cuatro videos comerciales (lo último que hizo Berry en R.E.M., por cierto) y ni siquiera el abandono de su batería les hizo desistir. Completarían su contrato discográfico costase lo que costase.

En este 2011 nos encontramos ante un momento similar. No hay gira, no hay ni parece que vaya a haber actuaciones promocionales, y en cuanto a R.E.M. solo Mike parece tener cierto interés en hablar del disco, mientras Michael ha destacado por un mutismo absoluto. Pero la situación no es la misma. Las ventas de R.E.M. cayeron en picado disco a disco, la banda nunca tuvo la menor pretensión de ser "la banda más grande del mundo" que quería Warner y, para rematar, la industria discográfica se ha hundido como nadie podría haber imaginado hace 15 años. Y es que, pese al tiempo pasado, ni siquiera a la estrella más rutilante de la casa discográfica podrían pagarle hoy día esos 80 millones de dólares. No digamos ya a los R.E.M. del siglo XXI. Entonces, ¿qué es lo que va a pasar ahora? Veamos lo que decía Mike en una de estas escasas entrevistas:

We've certainly given it some thought. It's a strange time in the music world. The industry as we know it is gone. The paradigm has shifted. It is the end of our contract with Warner Brothers soon. Our options are limitless. We can do everything or we can do nothing. Right now we are focused on this record and helping it do whatever it can and we'll see where we go from here. We just really don't know.

O dicho de otro modo, ni los propios R.E.M. lo saben, pero podemos sacar algunas cosas en claro. El grupo ha estado prácticamente separado desde que terminaron de grabar Collapse Into Now el pasado verano en Berlín. Allí terminaron de grabar las canciones, llamaron a su amigo Dominic deJoseph para rodar un par de videos comerciales bastante improvisados (el de MSLH y parece ser que otro para Alligator Aviator Autopilot Antimatter), otros siete en directo, y algunas pequeñas piezas documentales. Las exclusivas que han publicado algunos medios como Q Magazine también tuvieron lugar allí, en los famosos Hansa Studios de la capital alemana y, visto en perspectiva, parece que la intención del grupo era dejarlo todo atado y bien atado. Disco terminado, promoción terminada. Por si a alguien le queda alguna duda conviene recordar que Peter sale de gira con uno de sus proyectos, The Baseball Project, en las mismas fechas en que se publica lo nuevo de R.E.M. Sobran las palabras.

¿Y a qué apunta todo esto? Bueno, si a todo lo anterior sumamos que Ethan Kaplan, creador de Murmurs, la página más importante de la red sobre R.E.M. y empleado de Warner Music ha decidido abandonar la discográfica lo más lógico es pensar que los de Athens han decidido decir adiós a la que ha sido su casa desde hace casi 25 años. No dejan de ser simples especulaciones, ojo, pero a dos semanas del lanzamiento de Collapse into Now no ha habido novedad alguna en ese aspecto. Sin duda nos perdemos muchísimos detalles, y seguramente hasta que algún cronista indague en alguna futura biografía sobre la banda y nos cuente con más detalle, desde fuera lo único que alcanzamos a ver es un "esto es que lo hay" claro por parte del grupo a Warner y el desinterés posterior de estos en el nuevo lanzamiento de la banda que iba a ser la más grande del mundo.

Seguimos con las preguntas. ¿Significa esto el final de R.E.M.? Bueno, volvamos a ese "We can do everything or we can do nothing" de Mike y concluyamos que eso, ahora mismo, no lo saben ni ellos. Que R.E.M. están en este momento en un solitario momento de reflexión y que, probablemente, no se plantearán su futuro inmediato hasta dentro de un tiempo. Ya le gustaría a Warner vender Collapse Into Now como el último disco de la que iba a ser la banda más grande del mundo, pero supongo que ellos no les van a dar ese gusto.

En cualquier caso, el título del nuevo lanzamiento de R.E.M. no parece casual, y si lo que están haciendo es "cumplimentar compromisos contractuales" como hicieron Los Planetas de Contra la ley de la gravedad conviene no olvidar que, al fina,l siguieron sacando discos en la misma compañía discográfica y que ahí los tienes, vivos y en activo. Tampoco creo que la historia de R.E.M. termine con una simple nota de prensa anunciando el final, y estoy convencido de que, en el peor de los casos, volveremos a ver a la banda que más nos gusta (¿o nos gustó?) del mundo sobre un escenario.
Espero no estar equivocado.

Cómo se hizo Collapse Into Now

Remfan.it ha subido el documental del "como se hizo" Collapse Into Now a su web - gracias a mikemills por el soplo ;). Es básicamente una versión extendida de los videos en directo que habíamos visto con abundantes opiniones sobre el disco y sobre sus canciones. A pesar de que se pueden escuchar bastantes piezas, aún seguimos sin saber nada de Every Day Is Yours to Win, Walk It Back y Blue.

Os dejamos el documental para que lo cateis, sabiendo que contiene bastantes novedades para aquellos que quieran preservar sus oídos vírgenes hasta dentro de 2 semanas.

Actualizado: Rockol, el hosting de los videos ha tumbado los videos, ya no deja insertarlos y
lo ha subido a su web
pero restringiendo su visionado para todas aquellas IPs que no provengan de Italia. Aquí lo teneis subido de nuevo tras haberme peleado con mil páginas para subirlo, a ver si dura...

Actualizado +: Desde REMHq lo enlazan a
MSN Video
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Actualizado++: Ahora subido desde Youtube



Y en otro orden de cosas, empieza a haber movimientos internos que puede que expliquen la ausencia de gira y la dejadez del grupo en la promoción que comentábamos el otro día; y es que aunque solo es un rumor, es posible que REM abandone Warner tras Collapse Into Now.

Bendito atraso


Casualidad o no, en los últimos tiempos, los caminos de REM y Radiohead han tocado muchos puntos en común. ¿Recordais cuando, previo a la salida de Accelerate, los de Oxford lanzaron 'In Rainbows' de manera gratuita? Por aquel entonces especulaba yo con la posibilidad de que REM hiciera lo mismo una vez que finalizara su contrato con Warner, es decir para el disco posterior a Collapse into Now. A pesar de que esta posibilidad tenía sus defensores y sus detractores  nunca me imaginé que la historia se repetiría tres años después y que esta vez dejaría en evidencia al grupo.

Cojamos aire. Radiohead - luego le siguieron otros - en 2007 permitió la descarga gratuita de su disco por una cantidad simbólica. REM en 2011 ha dejado que la mitad de su disco se filtre de manera gratuita. En menos de un mes se han filtrado Discovered , It Happened Today, Oh My HeartMine Smells like Honey y Überlin.

La estrategia promocional es clara. La pregunta es ¿es efectiva? ¿tiene sentido regalar medio disco seguido y luego pasarse un mes sin noticias justo antes de la fecha de lanzamiento? ¿tiene sentido el lio que han formado con los singles en USA y Europa? es más ¿pueden ser considerados singles teniendo en cuenta que se trata de temas sueltos y que los únicos que se han atrevido a añadir algo son los alemanes que han acompañado el single de Oh my Heart con una cara B instrumental inédita? aún más ¿tiene sentido venderlos en tiendas digitales sin nungún tipo de valor añadido después de haberlas regalado y cuando están disponibles en Youtube o Spotify? Solo encuentro una respuesta para tantas pretguntas y esta no es afirmativa.

REM ha jugado a imitar a otros, a ir por detrás, y ha perdido. Su último video es la mejor prueba de ello. Cuesta creer que hace dos años eligieran una estrategia promocional tan simple y tan efectiva como fue Ninetynights con la que estuvimos tres meses pendientes de una web que ofrecía pequeños clips con los que fantaseábamos, a la vez que los bautizábamos como tal o cual tema y que luego tuvieramos la agradable sorpresa de encontrarnos el documental de Vincent Moon con la edición especial del disco. Es decir, un valor añadido que no olvidemos ya habiamos visto, que había cumplido perfectamente su función y por el que pasabamos por caja encantados a pesar de que alguno lo tenía en su disco duro. ¿Cual es ahora el caramelo? Ninguno. No hay noticias de caras B, ni de singles físicos, ni de promociones en TVs, ni de visitas ni de nada. Un mes sacando temas con cuentagotas es toda la promoción que hemos visto hasta ahora y lo único que se sale del tiesto, las remezclas de It Happened Today no deja de ser una repetición de lo que hicieron en Accelerate con el video de Supernatural Superserious.

Hoy mismo Radiohead anuncia un nuevo disco. Saldrá a la venta este sábado, todo el disco así sin avisar. Estrategia promocional clara (y novedosa) ¿Efectiva? sin duda. ¿La prueba? La que sigue. Nadie duda que Collapse Into Now se filtrará antes del dia 7 de Marzo, algunos apuestan que lo hará la semana que viene, justo cuando Radiohead lance su disco. Pues bien, ¿alguien adivina, habiendo utilizado dos estrategias de promoción tan distintas,  cual va a marcar la diferencia en la blogosfera?

Preaparos porque quizás el proximo disco de REM llegue sin avisar.

Actualización (16 Febrero): En
REMring
se hacen eco hoy mismo de este tema (parece que Zim nos lea xD) añadiendo a PJ Harvey en la ecuación que ha tenido una forma de filtrar canciones de Let Englahd Shake parecida a la de REM.

La promoción de Radiohead es una mierda comparación con la de REM que tiene meses de preparación. La gente de Warner Brothers, se habrá pasado horas en habitaciones llenas de pizarras en las paredes realizando estrategias sobre cómo hacer que Collapse Into Now se venda como un gran disco con frases como "La vuelta a los orígenes" o "El regreso del clásico sonido de siempre" (...) en cómo colocar reviews en revistas como Spin antes que el disco salga para persuadir a los fans de su calidad (...) mientras REM hace lo mismo que hace siempre: Peter dice que es el mejor album que han hecho, Michael no dice nada y retazos sueltos salen de un Mike semidesaparecido.
 
Tenemos que dejar de pensar en los métodos tradicionales de promoción de discos. Radiohead está demostrando que hay más de una forma de hacer las cosas para grupos que venden mucho y que creen que para vender su mierda, hay que estar 3 meses hinchando el hype.

Sea lo que sea, ahora que ya no hay singles, caras B, giras o notas de prensa, tenemos que empezar desde cero sin ideas preconcebidas.